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Eligió el momento preciso para encenderse

cano.jpgRobinson Canó no pudo elegir un mejor momento en su carrera para desatarse con el madero como lo ha hecho hasta ahora.  Antes de que comenzara la temporada,  mucho se hablaba del vacío que dejarían Hideki Matsui y Johnny Damon en el lineup de los Yankees y la importancia de que un jugador como Canó compensara la ausencia de los veteranos.

Canó no pudo haber respondido mejor. Desde el 26 de mayo, Canó está bateando  .492 con seis dobles, tres jonrones y 18 impulsadas. El quisqueyano encabeza las Grandes Ligas con 89 imparables y promedio de .376. desde el quinto puesto en la alineación de los Yankees.

Considero que el pobre desempeño de Mark Teixeira en lo que va de la temporada ha hecho que sea aún más crucial el aporte Canó.  Nadie se alarmó con el lento comienzo de Teixeira, quien usualmente se toma tiempo al principio de la temporada para entrar en ritmo, pero la frustración aumenta poco a poco ya que está bateando apenas  .226 a estas alturas.  Pero a pesar de que Teixeira no ha rendido como se espera de él, los Yankees encabezan las Grandes Ligas con un promedio de bateo colectivo de .282 y es gracias en gran parte a Canó.

Si hay alguien que debe sentirse satisfecho es el coach de bateo de los Yankees, Kevin Long, quien comenzó a trabajar de cerca con Canó después de que éste terminara la temporada del 2008 con un decepcionante promedio de .271.  La mejoría se vio en el 2009 y gracias a la orientación de Long, Canó es en estos momentos uno de los bateadores más peligrosos en Grandes Ligas.

Aún es muy temprano en la temporada y es difícil para un bateador mantener ese paso durante toda una campaña. Pero si Canó logra mantenerse entre los líderes en varias categorías ofensivas sería un candidato legítimo para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana, especialmente si los Yankees pasan a la postemporada.

Un comienzo positivo

cervellisabathia.jpgNUEVA YORK — La primera semana de la
temporada del 2010 tuvo sus altibajos para los Yankees pero considero que en
general fue un comienzo muy positivo. La primera apertura de CC Sabathia en
Boston dejó mucho que desear pero se recuperó con la joya que lanzó en Tampa
Bay con el receptor venezolano Francisco Cervelli
como su compañero de batería.
Es una lástima que no haya logrado lanzar el partido sin hit pero de todos modos
fue un apertura alentadora. Girardi declaró que le hubiera dado prioridad a la
salud de Sabathia y que el zurdo hubiera sido relevado en la octava entrada sin
importar si estuviera vigente o no el partido sin hit, pero nunca sabremos qué
hubiera pasado en realidad.
 

La temporada apenas
empieza, pero ya se desató una polémica. El umpire Joe West criticó el paso
lento de los partidos entre los Yankees y los Medias Rojas, describiéndolo como
“patético y vergonzoso.” Los primeros dos partidos de la serie en el Fenway
Park duraron casi cuatro horas cada uno. No es difícil ver por qué los juegos
tan largos son agotadores para a los árbitros, pero como le dijo Mariano Rivera
al New York Post, ese es su trabajo. Rivera no tiende a expresarse de esa manera,
lo cual demuestra lo indignante que fueron los comentarios de West.

Por otro lado, Mark
Teixeira
bateó sólo .125 en los primeros seis juegos de la temporada pero no me
preocupa ya que tiene tendencia a comenzar la temporada lento y encenderse a medida que
vaya avanzando la campaña.

Mañana los Yankees jugarán
su primer partido de la campaña en el Yankee Stadium y recibirán sus anillos de
Serie Mundial
. Hay nubes y lluvia ligera en el pronóstico, pero promete ser
un día memorable. El zurdo Andy Pettitte, quien se vio muy bien en su primera presentación
este año, será el abridor de los Yankees contra los Angelinos de Anaheim.

¿Disminuirá la producción ofensiva en el 2010?

Los movimientos de los Yankees durante la temporada baja indican
que el gerente general Brian Cashman y los demás directivos del equipo creen
que los Mulos podrán competir en el Este de la Liga Americana con menos poder
en el lineup.

Los Yankees decidieron canjear al dominicano Melky
Cabrera y no firmaron de nuevo a Hideki Matsui ni a Johnny Damon. En su lugar
están Curtis Granderson, Randy Winn, Nick Johnson, quienes pasaron a las filas
del conjunto durante la temporada baja. De estos jugadores el más completo es
Granderson, quien conectó 30 jonrones por los Tigres en el 2009 y es un
guardabosque muy capaz.  No obstante, el
resultado es un orden ofensivo que probablemente tendrá que contará menos con
los vuelacercas.  

Creo que hasta cierto punto es curioso hablar de una disminución
 de producción ofensiva cuando los
Yankees tienen el lujo de tener a Mark Teixeira y a Alex Rodríguez en sus filas
y ahora a Granderson. No obstante, esta es una buena oportunidad para que un
jugador como el quisqueyano Robinson Canó asuma un rol más importante en el
lineup.

Quizás lo único preocupante sobre la decisión de los Yankees
de prescindir de algunos bates pesados es que los Medias Rojas de Boston se
dedicaron a mejorar su pitcheo y su defensa durante la temporada baja. Entre
las nuevas caras en el roster de Boston están John Lackey, Adrián Beltré y
Marco Scutaro. Por su parte, Cashman también puso el pitcheo como prioridad al
desprenderse de Melky con tal de adquirir al lanzador boricua Javier Vázquez. Ambos equipos tomaron medidas durante el
invierno para reforzar sus cuerpos monticulares por lo tanto es posible que veamos más
duelos de pitcheo entre los dos durante la temporada regular.

Brillará por su ausencia

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Los
Yankees deben sentirse satisfechos de que serán bien representados en el Juego
de Estrellas la próxima semana, ya que el campo corto Derek Jeter y el inicialista Mark Teixeira van como
titulares y el cerrador panameño Mariano Rivera está entre los lanzadores seleccionados.

 

Al
mismo tiempo, es difícil creer que Alex Rodríguez no va al Juego de Estrellas
esta temporada por primera vez desde 1996, su primer a
ño como titular de
tiempo completo en Grandes Ligas. La verdad es que este año, no merecía participar ya que comenzó a jugar
tarde debido a la lesi
ón de la cadera y su promedio de bateo no supera los .250. Pero sea como sea, A-Rod
brillará por su ausencia en San Luis.

 

A
veces sucede que las votaciones para el Juego de Estrellas se convierten en un
concurso de popularidad. Creo que en esta ocasión, el hecho de que los
aficionados apoyaron a Evan Longoria en vez de votar por A-Rod le presta un
poco más de credibilidad al voto de los fanáticos.


Aún así, me pregunto si no se hubiera dado a
conocer el uso de esteroides de Rodríguez, si éste hubiera sido seleccionado
para el Juego de Estrellas a pesar de que sus números en la campaña actual no
son nada del otro mundo. ¿Será que los aficionados usaron el criterio correcto al
votar por el antesalista más merecedor o que A-Rod simplemente ha perdido apoyo
entre la fanaticada de las Grandes Ligas y de los Yankees debido a las controversias que lo rodean?

Han arrancado los motores

NUEVA YORK — Después
de un comienzo mediocre según los estándares de Nueva York, los Yankees se
encuentran en primer lugar en el Este de la Liga Americana. Aunque sólo tienen
ventaja de un juego sobre Boston, por la forma en que han jugado últimamente, parece
que los Mulos están en la cima para quedarse.

 

No
era para menos tomando en cuenta el dineral que se gastó Brian Cashman durante
la temporada baja. Entre las grandes inversiones de los Mulos se destaca el inicialista Mark
Teixeira, quien tras un lento comienzo con el madero ahora tiene promedio de
bateo de .279. El as de la rotación, CC Sabathia, también ha ganado cuatro de
sus últimas cinco aperturas.

 

Creo
que no es coincidencia que los Yankees emprendieron este buena racha cuando
regresó Alex Rodríguez. Dejando a un lado su contribución ofensiva, sospecho
que el tener de nuevo a A-Rod le dio al equipo la confianza que necesitaba. Por
cierto, el otro día recordé lo dichosos que somos los aficionados de los
Yankees al ver que a Teixeira le dieron una base por bola intencional y que el
bateador que lo seguía era A-Rod. ¿Que equipo no añoraría estar en una
situación así?

El problema proviene de la loma

NUEVA YORK — Comienzo
este análisis con un poco de matemática. Al momento de escribirles, el pitcheo
de los Yankees se encuentra en último lugar en la Liga Americana con una
efectividad combinada de 5.64. Eso se debe en parte al pésimo comienzo de
Chien-Ming Wang, quien ingresó a la lista de incapacitados con efectividad de
34.50.

 

Por
el contrario, la ofensiva del equipo se encuentra en segundo lugar en la liga
con 49 jonrones y en quinto lugar con 181 carreras anotadas en 33 juegos. Esos totales reflejan mayormente las primeras cinco semanas de la temporada que
el equipo jugó sin su bateador más hábil, Alex Rodríguez.

 

Los
números no proveen un panorama completo, ya que obviamente ha habido juegos en
los cuales la ofensiva no apoyó al pitcheo y otros juegos en los
que la ofensiva anotó muchas mas carreras de las que eran necesarias para
ganar. Pero los números revelan que aunque la ofensiva de los Yankees ha
promediado 5.48 carreras por partido, el pitcheo no le ha dado suficientes
oportunidades para ganar.

 

Tomemos
como ejemplo a CC Sabathia. El 8 de mayo, Sabathia lanzó un juego completo
contra Baltimore sin permitir anotaciones para lograr su primera victoria desde
el 11 de abril en Kansas City. Pero aunque una salida de tal calidad llena de
esperanzas al equipo, no se trata de lanzar toda la ruta y blanquear al equipo
contrario en cada apertura. No siempre hay que ser “perfecto” en la loma. El
trabajo de los lanzadores, tanto de los abridores como de los relevistas, es
darle a la ofensiva de su equipo la oportunidad de ganar el juego con un número
razonable de anotaciones. En la mayoría de los juegos en que Sabathia ha
cargado con la derrota o ha salido sin decisión, ha admitido cuatro
carreras o más.

 

Es
cierto que los Yankees no han recibido mucho aporte ofensivo de Mark Teixeira,
de quien sentían depender durante la ausencia de A-Rod. Pero aunque
Teixeira ha tenido muchas dificultades con el madero, otros bateadores, como
Robinson Canó, han sorprendido con su desempeño ofensivo. Creo
que es obvio que el pitcheo – no la ofensiva – es el problema de los Mulos. Será
por eso que ningún abridor de los Yankees tiene más de 3 victorias…

¿Se habrán pasado de la raya?

Los Bombarderos dejaron caer una “bomba” con la noticia de que llegaron a un acuerdo al inicialista Mark Teixeira. Lo bueno es por lo visto los Yankees han aclarado la situación en la primera base. Lo malo es que con la cantidad de dinero que han gastado en esta temporada baja, los Yankees le han dado munición a aquellos que – quizás con razón – los critican por utilizar su poder económico para tomar ventaja.

 

Creo que el contrato a CC Sabathia fue un poco excesivo, pero lo justifico por que todos vimos las consecuencias da haber carecido de una rotación abridora sólida en el 2008. Por otro lado, no me agradó mucho la contratación de A.J. Burnett ya que es muy propenso a las lesionarse y porque el 2008 fue la primera vez que ganó más de 12 partidos en una temporada. Creo que cinco años y $82.5 millones fue demasiado. Ahora con Teixeria, ya creo que se les fue la mano.

 

Espero que no me malinterpreten. Teixeira ha demostrado lo talentoso que es y no hay duda de que fortalecerá al equipo con su poderoso bate y con su habilidad para el fildeo. Quiero, como todos los aficionados los Yankees, que mi equipo vuelva a disfrutar del éxito que tuvieron a finales de los años 90. La contratación de Teixeira es un paso agigantado hacia esa meta, pero me entristece saber que si los Yankees ganan la Serie Mundial en el 2009, muchos se llenarán la boca para decir que se compraron un campeonato. ¿Y quien podría negarlo?

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