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Un comienzo positivo

cervellisabathia.jpgNUEVA YORK — La primera semana de la
temporada del 2010 tuvo sus altibajos para los Yankees pero considero que en
general fue un comienzo muy positivo. La primera apertura de CC Sabathia en
Boston dejó mucho que desear pero se recuperó con la joya que lanzó en Tampa
Bay con el receptor venezolano Francisco Cervelli
como su compañero de batería.
Es una lástima que no haya logrado lanzar el partido sin hit pero de todos modos
fue un apertura alentadora. Girardi declaró que le hubiera dado prioridad a la
salud de Sabathia y que el zurdo hubiera sido relevado en la octava entrada sin
importar si estuviera vigente o no el partido sin hit, pero nunca sabremos qué
hubiera pasado en realidad.
 

La temporada apenas
empieza, pero ya se desató una polémica. El umpire Joe West criticó el paso
lento de los partidos entre los Yankees y los Medias Rojas, describiéndolo como
“patético y vergonzoso.” Los primeros dos partidos de la serie en el Fenway
Park duraron casi cuatro horas cada uno. No es difícil ver por qué los juegos
tan largos son agotadores para a los árbitros, pero como le dijo Mariano Rivera
al New York Post, ese es su trabajo. Rivera no tiende a expresarse de esa manera,
lo cual demuestra lo indignante que fueron los comentarios de West.

Por otro lado, Mark
Teixeira
bateó sólo .125 en los primeros seis juegos de la temporada pero no me
preocupa ya que tiene tendencia a comenzar la temporada lento y encenderse a medida que
vaya avanzando la campaña.

Mañana los Yankees jugarán
su primer partido de la campaña en el Yankee Stadium y recibirán sus anillos de
Serie Mundial
. Hay nubes y lluvia ligera en el pronóstico, pero promete ser
un día memorable. El zurdo Andy Pettitte, quien se vio muy bien en su primera presentación
este año, será el abridor de los Yankees contra los Angelinos de Anaheim.

¡Campeones de la Liga Americana!

celebrate.jpg

Hacía tiempo
que los aficionados de los Yankees no teníamos la oportunidad de celebrar en
grande. Al vencer a los Angelinos esta noche, los Mulos capturaron el banderín
de la Liga Americana por cuadragésima vez en su historia y van a la Serie
Mundial para disputar el campeonato con los Filis de Filadelfia. Por fin
lograron superar en la postemporada a los Angelinos, quienes habían sidos sus
verdugos por gran parte de esta década.

 

CC Sabathia fue el Jugador Más Valioso de la Serie de
Campeonato por sus joyas en los Juegos 1 y 4. Afortunadamente no tuvo que
lanzar en un Juego 7 ya que Andy Pettitte nos hizo recordar la dinastía de los
Yankees en los años 90 con una excelente apertura contra los Angelinos el Juego
6. Pettitte acumula 16 victorias en la postemporada, lo cual lo hace el
lanzador con más triunfos en playoffs en la historia de las Grandes Ligas.
Joe Girardi recibió muchas críticas por sus decisiones en los
Juegos 3 y 5 de la serie, pero lo importante es que acertó al irse con una rotación
de sólo tres abridores.

 

Finalmente, ahora
si se puede decir con certeza y orgullo que Alex Rodríguez es un Yankee ya que conectó tres jonrones e impulsó
seis carreras en esta Serie de Campeonato. Ahora tendrá la oportunidad de jugar
en la Serie Mundial y obtener el anillo que lo ha eludido hasta la fecha.

Será un duelo entre titanes

La Serie de Campeonato
de la Liga Americana entre los Yankees y los Angelinos comienza mañana, el 16
de octubre. Creo que sin duda alguna esta será el choque más emocionante de la
postemporada ya que estoy de acuerdo con aquellos que opinan que el eventual
ganador de la Serie Mundial saldrá de esta serie.

 

Apoyo la
decisión de Joe Girardi de utilizar una rotación de tres abridores, lo cual
significara que CC Sabathia abriría el primer juego, el cuatro y el séptimo si
fuera necesario con sólo un día menos de descanso entre el Juego 1 y el Juego 4.
En verdad veo difícil que la serie Yankees-Angelinos se decida en menos de
siete juegos, por lo tanto que Girardi hizo lo correcto al establecer una
rotación que le permite recurrir tres veces a Sabathia pero por supuesto, sin
poner en riesgo su salud.

 

Se habla mucho
de la hegemonía que ejercido los Angelinos sobre los Yankees en la postemporada
durante la última década, pero este es el equipo más completo que han tenido
los Mulos en mucho tiempo, por lo tanto creo que será un duelo parejo.

Misión cumplida en Minnesota

arod.jpg

Tras barrer a los Mellizos en la Serie Divisional de la Liga Americana, los Yankees se preparan
ahora para disputar el banderín del Joven Circuito contra los Angelinos de Los Angeles-Anaheim.  

 

Los Mulos vencieron
a Minnesota a base de poder y de buen pitcheo. Estuvieron a la altura de su apodo,
“Bombarderos del Bronx” ya que conectaron seis jonrones en los tres partidos,
incluyendo el cuadrangular ganador de Mark Teixeira en el segundo juego.


Quizás
lo más gratificante de esta serie fue ver a Alex Rodríguez irse de 11-5 con dos cuadrangulares oportunos y seis impulsadas. Creo que la presencia de Teixeira le ha quitado un poco de
presión a A-Rod y le ha permitido relajarse. La mejor forma de ganarse a la
fanaticada de los Yankees es con aportaciones en octubre y si A-Rod continúa
acumulando batazos claves, creo que por fin conquistará a los aficionados de
Nueva York.

 

Thumbnail image for Pettitte.jpg

Eso es
precisamente lo que han hecho dos de las grandes adquicisiones de los Yankees durante la temporada baja, los abridores CC Sabathia y A.J. Burnett. Ninguno defraudó en sus
primeras presentaciones de postemporada por los Yankees. Por su parte, Andy Pettitte, veterano de mil batallas de playoffs,  nos hizo recordar aquellas series durante la dinastía de los Yankees
de los años 90 con su joya en el tercer juego. Con su triunfo contra Minnesota,
Pettitte quedó empatado con John Smoltz en el primer lugar con 15 victorias de
por vida en la postemporada. En esta próxima serie
Pettitte tiene la oportunidad de pasar a Smoltz para quedarse solo en el primer lugar. 

Ojalá que así
sea, ya que el buen pitcheo — incluyendo tanto a los abridores como a los relevistas — será el ingrediente primordial en la serie contra
la peligrosa ofensiva de los Angelinos, que sin duda representa un reto mucho más difícil que los Mellizos.  

Juego 1 de la Serie Divisional: Yankees vs. Mellizos

sabathia.jpg

Empiezo manifestando
que estoy de acuerdo con la decisión de los Yankees de comenzar su Serie
Divisional contra Minnesota hoy miércoles en lugar del jueves. Tras terminar la
campaña regular con mucha energía y con la mejor marca en Grandes Ligas – 103-59,
pienso que lo mejor es comenzar lo más pronto posible para no que los jugadores
no se “enfrien.” Los Mellizos ganaron sus últimos cinco partidos de la
temporada regular, incluyendo el juego del desempate ayer contra los Tigres en 12
innings. Eso significa que los Yankees se enfrentan hoy a un equipo encendido
pero también agotado.

 

Creo que
enfrentar a los Mellizos y no a los Tigres es buena noticia para los Yankees.  En la postemporada se empieza de cero y no hay
enemigo pequeño, especialmente en una serie de cinco juegos. Pero no está de
más señalar que los Yankees barrieron a los Mellizos en dos series durante la
campaña regular y que Minnesota no gana un juego en el Bronx desde julio del
2007. Los Yankees también se evitan el tener que enfrentarse al  lanzador Justin Verlander de Detroit.

 

Los Yankees
envían a la lomita hoy al zurdo CC Sabathia, mientras que el novato Brian
Duensing va por los Mellizos. Este no es un enfrentamiento parejo,
ya que Sabathia es el as de la rotación de Nueva York, ganador del Premio Cy
Young. Sabathia se apunt
ó 19 victorias durante la campaña regular y supongo que después
de lanzar por m
á los Indios de Cleveland en la División Central de la Liga
Americana por m
ás de siete temporadas, Sabathia está familiarizado con los Mellizos y el estilo del
dirigente Ron Gardenhire.


Por su parte, Duensing tuvo foja de 5-2 con
efectividad de 3.64 en nueve aperturas por Minnesota desde que se integró a la
rotación abridora de los Mellizos el 22 de agosto. No está nada mal, pero falta
ver como se desenvuelve contra la potente ofensiva de los Yankees.

 

Cara conocida: Por cierto, ¿se acuerdan de Carl Pavano, el lanzador
que estuvo con los Yankees del 2005 al 2008 bajo un contrato de cuatro años y
US$39.95 millones pero que sólo se apuntó nueve victorias durante esa racha? Pavano,
quién se pasó casi todo el tiempo lesionado cuando estaba con los Mulos, tuvo
foja de 14-12 esta temporada con los Indios y los Mellizos y abrirá por
Minnesota en el tercer juego de la serie en el Metrodome.  

Lo previsto para octubre

yankees.jpg

Hasta ahora,
todo ha marchado a la perfección para los Yankees, quienes ganaron su división
con a misma victoria con la que completaron una barrida de los Medias Rojas de
Boston en el Bronx. Los Yankees ya acumulan más de 100 victorias y al tener la
mejor marca en Grandes Ligas aseguraron ventaja de local durante toda la
postemporada, incluyendo la Serie Mundial ya que la Liga Americana ganó el
Juego de Estrellas.

 

Les cuento que
la semana pasada, mi papel de periodista me llevó al clubhouse del equipo
visitante en el Yankee Stadium durante la serie contra los Medias Rojas de
Boston. Le pregunté al receptor venezolano Víctor Martínez que cómo se sentía
sobre las posibilidades de su equipo de triunfar en esta postemporada tomando
en cuenta los otros conjuntos a los que podrían enfrentarse.  Su respuesta fue: “Los playoffs son una
cosa que ya se empieza de cero. No creo que haya favoritismo. Hay muchos
favoritos que se han caído. El que haga las cosas mejor es el equipo que va a
ganar.”

 

Estoy
consciente de que me expongo a que me acusen de traición al citar en este blog a
un jugador de los Medias Rojas de Boston. Pero la respuesta de Martínez sirve
para recordarnos que al concluir la campaña regular, todo es borrón y cuenta
nueva para los equipos que clasificaron.


En la primera ronda, los Yankees se
enfrentarán a los Tigres o los Mellizos, dependiendo quien gane la División
Central de la Liga Americana. En la
temporada regular, los Yankees tuvieron mucho éxito contra ambos equipos. Los Yankees
están invictos en sus siete compromisos con los Mellizos en la temporada
regular, ya que los Mulos los barrieron una vez en Minnesota y otra vez en el Bronx.
Contra Detroit tiene marca de 5-1 este año, incluyendo una barrida en el Yankee
Stadium.

 

Sea cual sea
el equipo contrario, el tener la mejor marca en la Liga Americana le permite a los
Yankees elegir entre una Serie Divisional que incluye un día libre en medio de
la acción o simplemente comenzar la serie un día más tarde. Lo más probable es
que se decidan por la primera opción, lo cual significa que no tendrían que
acudir a Joba Chamberlain durante la primera ronda. Creo que el pitcheo ser
á muy importante en esta serie. El zurdo CC Sabathia lanzó
una joya en su última apertura contra Boston y se perfila como el abridor para
el Juego 1. Afortunadamente, A.J. Burnett parece haber encontrado su ritmo
después de tener dificultades durante el mes de agosto.

El pitcheo será clave en la segunda mitad

Con
el récord que tienen a mitad de la temporada, los Yankees estuvieran arrasando
con cualquier otra división. Pero la realidad es que pertenecen al Este de la
Liga Americana, que es la más competitiva en Grandes Ligas. Es por eso que con
marca de 51-37, están en el segundo lugar detrás de los Medias Rojas.  A los Yankees les quedan 10 partidos contra Boston
esta temporada y si logran descifrar por fin a sus rivales en esos encuentros,
no creo que nada impida que los Yankees regresen a la postemporada este año. También
está el comodín, que está bien al alcance.

 

Creo
que es un poco sorprendente que los Yankees hayan tenido una primera mitad tan
fuerte a pesar de que la rotación en verdad no ha dado la talla. CC Sabathia y
A.J. Burnett despertaron después de un lento comienzo, pero aún no contamos con
un Chien-Ming Wang saludable y aunque Andy Pettitte tiene foja de 8-5, en sus
últimas cuatro aperturas tiene efectividad de 7.29. Me temo que esta será su
última temporada en el Bronx si no se pone las pilas.

 

Es
probable que los Azulejos canjeen al abridor Roy Halladay y por supuesto, los
Yankees surgen como un posible destino para el as. La verdad es que preferiría
ver a los Yankees triunfar con las piezas que ya tienen, pero con este equipo nada
se puede descartar. Si los Yankees necesitan mejorar en algo, es en el pitcheo
abridor.

 

Por
cierto, aprovecho para opinar que Phil Hughes pertenece en la rotación
abridora. Creo que a los Yankees se les ha olvidado que una de las razones por
las cuales no hicieron más por conseguir al venezolano Johan Santana en el 2007 fue por no
deshacerse de Hughes. Uno no puede dejar ir a un as como Santana sólo por
conservar a un relevista.  Aunque tengan
que enviarlo de nuevo a ligas menores, me parece que los Yankees deberían estar
puliendo a Hughes para que sea abridor.

Saludos,

Nathalie

Han arrancado los motores

NUEVA YORK — Después
de un comienzo mediocre según los estándares de Nueva York, los Yankees se
encuentran en primer lugar en el Este de la Liga Americana. Aunque sólo tienen
ventaja de un juego sobre Boston, por la forma en que han jugado últimamente, parece
que los Mulos están en la cima para quedarse.

 

No
era para menos tomando en cuenta el dineral que se gastó Brian Cashman durante
la temporada baja. Entre las grandes inversiones de los Mulos se destaca el inicialista Mark
Teixeira, quien tras un lento comienzo con el madero ahora tiene promedio de
bateo de .279. El as de la rotación, CC Sabathia, también ha ganado cuatro de
sus últimas cinco aperturas.

 

Creo
que no es coincidencia que los Yankees emprendieron este buena racha cuando
regresó Alex Rodríguez. Dejando a un lado su contribución ofensiva, sospecho
que el tener de nuevo a A-Rod le dio al equipo la confianza que necesitaba. Por
cierto, el otro día recordé lo dichosos que somos los aficionados de los
Yankees al ver que a Teixeira le dieron una base por bola intencional y que el
bateador que lo seguía era A-Rod. ¿Que equipo no añoraría estar en una
situación así?

El problema proviene de la loma

NUEVA YORK — Comienzo
este análisis con un poco de matemática. Al momento de escribirles, el pitcheo
de los Yankees se encuentra en último lugar en la Liga Americana con una
efectividad combinada de 5.64. Eso se debe en parte al pésimo comienzo de
Chien-Ming Wang, quien ingresó a la lista de incapacitados con efectividad de
34.50.

 

Por
el contrario, la ofensiva del equipo se encuentra en segundo lugar en la liga
con 49 jonrones y en quinto lugar con 181 carreras anotadas en 33 juegos. Esos totales reflejan mayormente las primeras cinco semanas de la temporada que
el equipo jugó sin su bateador más hábil, Alex Rodríguez.

 

Los
números no proveen un panorama completo, ya que obviamente ha habido juegos en
los cuales la ofensiva no apoyó al pitcheo y otros juegos en los
que la ofensiva anotó muchas mas carreras de las que eran necesarias para
ganar. Pero los números revelan que aunque la ofensiva de los Yankees ha
promediado 5.48 carreras por partido, el pitcheo no le ha dado suficientes
oportunidades para ganar.

 

Tomemos
como ejemplo a CC Sabathia. El 8 de mayo, Sabathia lanzó un juego completo
contra Baltimore sin permitir anotaciones para lograr su primera victoria desde
el 11 de abril en Kansas City. Pero aunque una salida de tal calidad llena de
esperanzas al equipo, no se trata de lanzar toda la ruta y blanquear al equipo
contrario en cada apertura. No siempre hay que ser “perfecto” en la loma. El
trabajo de los lanzadores, tanto de los abridores como de los relevistas, es
darle a la ofensiva de su equipo la oportunidad de ganar el juego con un número
razonable de anotaciones. En la mayoría de los juegos en que Sabathia ha
cargado con la derrota o ha salido sin decisión, ha admitido cuatro
carreras o más.

 

Es
cierto que los Yankees no han recibido mucho aporte ofensivo de Mark Teixeira,
de quien sentían depender durante la ausencia de A-Rod. Pero aunque
Teixeira ha tenido muchas dificultades con el madero, otros bateadores, como
Robinson Canó, han sorprendido con su desempeño ofensivo. Creo
que es obvio que el pitcheo – no la ofensiva – es el problema de los Mulos. Será
por eso que ningún abridor de los Yankees tiene más de 3 victorias…

La consistencia es clave

postcards.jpg

NUEVA YORK — Comienzo
esta entrada pidiéndoles un favor
. En los dos años que llevo escribiendo este blog, una de las más grandes satisfacciones ha
sido enterarme de que tengo lectores en diversas ciudades del mundo. Aunque me
es difícil responder a cada comentario, sepan que los leo todos y los aprecio. Les pido a todos que visiten el blog que me dejen un comentario con
el nombre del país y la ciudad de donde

me escriben.

Quiero
marcar en un mapa todas las ciudades en donde radican de mis lectores para así
poder visualizar el alcance de este blog.

 

Ahora,
regresando al tema que nos une, que son los Yankees…

 

Un mes de altibajos: Creo que para todos los
altibajos que tuvo el equipo durante el primer mes de la temporada, creo que
terminamos abril bastante bien, con record de 13-10. Fue un mes de mucha
intensidad. Hubo momentos muy desalentadores (la derrota 22-4 ante los Indios,
la reciente barrida en Boston) pero también momentos emocionantes (el remonte
de los Yankees en el primer juego contra los Angelinos, el maratón de 14 entradas
que ganó Melky con un jonrón, el sorprendente desempeño de Phil Hughes tras ser
convocado de las ligas menores.)  

 

Creo
que lo más importante para el equipo ahora es encontrar consistencia y esa
responsabilidad recae mayormente en los lanzadores. En el mes de abril, CC
Sabathia fue un perfecto ejemplo de los altibajos del equipo. El zurdo no
justificó el dineral que se le está pagando ya que tuvo foja de 1-2 con
efectividad de 4.48. Pero el mes de abril usualmente no le es favorable a
Sabathia, así que hay motivo para pensar que mejorará a medida que vaya
avanzando la temporada.

 

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Ramiro Peña: Tuve la fortuna de
platicar con Ramiro Peña cuando estuve en el Yankee Stadium para la serie
contra Oakland. Es un muchacho humilde, educado.

Aquí puede leer la nota que
escribí sobre él.
Anoche tuvo un hit importante que contribuyó al remonte de
los Yankees y al momento de escribir esta nota, Peña no ha cometido errores en 86.1
entradas en el terreno. Me encantaría que se quedara con el equipo de Grandes
Ligas aún cuando regrese Alex Rodríguez, pero quizás sea mejor para el que
regrese a las ligas menores donde podrá jugar con más frecuencia. Es de la
única forma que va a alcanzar su potencial.

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