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Eligió el momento preciso para encenderse

cano.jpgRobinson Canó no pudo elegir un mejor momento en su carrera para desatarse con el madero como lo ha hecho hasta ahora.  Antes de que comenzara la temporada,  mucho se hablaba del vacío que dejarían Hideki Matsui y Johnny Damon en el lineup de los Yankees y la importancia de que un jugador como Canó compensara la ausencia de los veteranos.

Canó no pudo haber respondido mejor. Desde el 26 de mayo, Canó está bateando  .492 con seis dobles, tres jonrones y 18 impulsadas. El quisqueyano encabeza las Grandes Ligas con 89 imparables y promedio de .376. desde el quinto puesto en la alineación de los Yankees.

Considero que el pobre desempeño de Mark Teixeira en lo que va de la temporada ha hecho que sea aún más crucial el aporte Canó.  Nadie se alarmó con el lento comienzo de Teixeira, quien usualmente se toma tiempo al principio de la temporada para entrar en ritmo, pero la frustración aumenta poco a poco ya que está bateando apenas  .226 a estas alturas.  Pero a pesar de que Teixeira no ha rendido como se espera de él, los Yankees encabezan las Grandes Ligas con un promedio de bateo colectivo de .282 y es gracias en gran parte a Canó.

Si hay alguien que debe sentirse satisfecho es el coach de bateo de los Yankees, Kevin Long, quien comenzó a trabajar de cerca con Canó después de que éste terminara la temporada del 2008 con un decepcionante promedio de .271.  La mejoría se vio en el 2009 y gracias a la orientación de Long, Canó es en estos momentos uno de los bateadores más peligrosos en Grandes Ligas.

Aún es muy temprano en la temporada y es difícil para un bateador mantener ese paso durante toda una campaña. Pero si Canó logra mantenerse entre los líderes en varias categorías ofensivas sería un candidato legítimo para el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana, especialmente si los Yankees pasan a la postemporada.

¿Disminuirá la producción ofensiva en el 2010?

Los movimientos de los Yankees durante la temporada baja indican
que el gerente general Brian Cashman y los demás directivos del equipo creen
que los Mulos podrán competir en el Este de la Liga Americana con menos poder
en el lineup.

Los Yankees decidieron canjear al dominicano Melky
Cabrera y no firmaron de nuevo a Hideki Matsui ni a Johnny Damon. En su lugar
están Curtis Granderson, Randy Winn, Nick Johnson, quienes pasaron a las filas
del conjunto durante la temporada baja. De estos jugadores el más completo es
Granderson, quien conectó 30 jonrones por los Tigres en el 2009 y es un
guardabosque muy capaz.  No obstante, el
resultado es un orden ofensivo que probablemente tendrá que contará menos con
los vuelacercas.  

Creo que hasta cierto punto es curioso hablar de una disminución
 de producción ofensiva cuando los
Yankees tienen el lujo de tener a Mark Teixeira y a Alex Rodríguez en sus filas
y ahora a Granderson. No obstante, esta es una buena oportunidad para que un
jugador como el quisqueyano Robinson Canó asuma un rol más importante en el
lineup.

Quizás lo único preocupante sobre la decisión de los Yankees
de prescindir de algunos bates pesados es que los Medias Rojas de Boston se
dedicaron a mejorar su pitcheo y su defensa durante la temporada baja. Entre
las nuevas caras en el roster de Boston están John Lackey, Adrián Beltré y
Marco Scutaro. Por su parte, Cashman también puso el pitcheo como prioridad al
desprenderse de Melky con tal de adquirir al lanzador boricua Javier Vázquez. Ambos equipos tomaron medidas durante el
invierno para reforzar sus cuerpos monticulares por lo tanto es posible que veamos más
duelos de pitcheo entre los dos durante la temporada regular.

Ahí vienen los Yankees

cano.jpg

Dicen
que lo que importa no es como se empieza sino como se termina y de la manera
que están jugando los Yankees últimamente, todo parece que la campaña regular
va a terminar como esperábamos – con un pase a la postemporada.

 

Después
de perder los primeros ocho juegos de la temporada contra los Medias Rojas, los
Mulos tomaron fuerza para barrer la reciente serie de cuatro juegos contra sus
archirivales y acaban de ganar la serie de tres partidos contra los Azulejos. Han
ganado 33 de sus últimos 44 partidos y siete de sus últimas ocho series.

 

Pero
aunque tienen una ventaja sólida en la división de más de cinco juegos, los
Yankees no se pueden confiar ahora. Faltan seis encuentros con Boston todavía y
esos juegos serán cruciales. En el 2004 vimos a los Medias Rojas lograr lo
imposible al remontar para vencer a los Yankees en la Serie de Campeonato de la
Liga Americana después de perder los primeros tres juegos de la serie de siete,
algo que ningún equipo en la historia del deporte estadounidense había logrado.
En resumen, es demasiado pronto para cantar victoria.

 

Hay
que destacar la actuación del dominicano Robinson Canó en los últimos nueve juegos.
Tiene promedio de .462 con dos jonrones, seis dobles y cuatro impulsadas en ese
tramo después de una pésima temporada con el madero en el 2008. Canó remolcó la
carrera ganadora en el triunfo de los Yankees sobre Toronto en el último juego
de esa serie recién concluida. Da gusto porque siempre se dice que los Yankees
ganan sólo porque compran los mejores jugadores en el mercado. Es innegable que
las adquisiciones los ayudan (sólo hay que ver lo valiosos que han sido CC
Sabathia, A.J. Burnett y Mark Teixeira en esta temporada). Pero al mismo tiempo,
los Yankees siempre han dependido de las contribuciones de jugadores salidos de
su propio sistema de ligas menores.

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