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Regreso de Pettitte sería el punto luminoso de esta temporada baja

Esta ha sido una temporada muerta muy inusual para los Yankees y para nosotros los aficionados. ¿Decirle a Derek Jeter que pruebe suerte en el mercado? ¿El rechazo de un agente libre que aceptó menos dinero con tal de regresar nada más y nada menos que a Filadelfia? ¿Mariano Rivera escuchando ofertas de los Medias Rojas? ¿Andy Pettitte ponderando seriamente el retiro? Son cosas que se escuchan y no se creen.

Aunque siempre supe que Jeter terminaría firmando de nuevo con los Yankees, la “novela” que protagonizó me dejó un sabor amargo. Aunque la pelota es un negocio, no es nada agradable ver un enfrentamiento con un figura como Jeter por dinero. Creo que necesitamos una muy buena noticia para olvidar todo lo negativo. ¿Qué mejor noticia que el regreso de Pettitte?

Pettitte eligió el peor momento para inclinarse hacia el retiro. Todos los años dice que se va y al final vuelve. Espero que ese sea el caso este año ya que la otra opción en el mercado de agentes libres es el derecho Carl Pavano y aunque tuvo una temporada impresionante con los Mellizos en el 2010, ese ya ha demostrado una y otra vez que no tiene lo que se requiere para lanzar en Nueva York. Los Mulos necesitan a Pettitte ahora más que nunca ya que fuera de CC y Phil Hughes, la rotación es una serie de interrogantes en estos momentos.

Si Pettitte termina tirando la toalla será para pasar más tiempo con su familia. Cuando los Yankees firmaron de nuevo a Roger Clemens en el 2007, le concedieron el privilegio de ausentarse del equipo cuando no le tocaba lanzar para que pudiera ver a su familia más a menudo durante la campaña. Quizás podrían llegar a un arreglo similar con Pettitte.  Si ambas partes están dispuestas a ser flexibles, creo que pueden llegar a un acuerdo que complazca al equipo y al jugador. A cruzar los dedos.

Invierno ocupado para los Mulos

Thumbnail image for alg_lee.jpgCon el mal sabor en la boca de haber sido eliminados en la Serie de Campeonato,
los Yankees están en proceso de hacer ajustes para la próxima temporada.
Entre los principales temas que conciernen a los Yankees y a su
fanaticada de cara al 2011 están los siguientes:

Cliff Lee:
Reforzar la rotación es crucial si los Yankees pretenden dar la pelea
en el 2011 y el equipo considera que Lee es el más indicado para
hacerlo. Sin duda sería un lujo tenerlo a Lee a bordo, pero me preocupa
su edad y el hecho de que muchas veces, los lanzadores que brillan en
otros equipos se “apagan” a la hora de lanzar en Nueva York.  

En las
última tres temporadas, Lee tiene marca de 48-25 con efectividad de
2.98. En la postemporada, su foja es de  7-2 con promedio de carreras
limpias de 2.13, con tres juegos completos en 10 aperturas. Lee quizás 
desea un contrato parecido al que firmó CC Sabathia antes de la
temporada del 2009 (siete años, US$161 millones), pero no creo que sea
prudente que los Yankees le otorguen un contrato de más de cuatro años,
aunque sea por el mismo salario anual de Sabathia.

Derek Jeter: 
Nuestro capitán es agente libre por primera vez en una década y no veo
la hora de que ambas partes lleguen a un acuerdo. Es cierto que Jeter
tuvo su peor año ofensivo en el 2010 (.270, 10 HR, 67 impulsadas), pero a
todo el mundo parece habérsele olvidado que en el 2009 bateó .334.
Todos lo jugadores tienen altibajos. Quizás .334 no se vuelva a repetir,
pero no dudo que en el 2011 Jeter sea capaz de mejorar los números que
tuvo la temporada pasada. Creo que un contrato de tres años sería lo más
sensato, pero se cree que Jeter quiere firmar por cuatro temporadas
más.

Receptoría: Junto con la noticia de que Jorge Posada
fue operado recientemente de la rodilla nos enteramos de que esté
jugará mayormente como bateador designado en el 2011. Así lo anunció su
esposa, Laura, por Facebook y Twitter. El cambio de rol del boricua le
dejaría el camino libre al venezolano Jesús Montero, un prospecto
prometedor a quien desde hace tiempo se le ha proyectado como el próximo
receptor titular de los Yankees.  

El también venezolano
Francisco Cervelli, el receptor suplente en el 2010, y Austin Romine,
otro prospecto, competirán por puestos en el roster de los
Bombarderos. Cervelli ha demostrado que es capaz de defender el plato,
pero si pretende quedarse con un rol en el equipo grande, tendrá que
demostrar en los entrenamientos que puede producir con el madero. 

(more…)

Un día especial en el Bronx

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NUEVA YORK – Les escribo desde
el Bronx donde en el Yankee Stadium reina hoy un espíritu  de celebración y de conmemoración, pero también
de nuevos comienzos. A demás de jugar su primer partido en casa, los Yankees celebraron
su campeonato del 2009 con una ceremonia en la cual se hizo entrega de los
anillos de Serie Mundial. El puertorriqueño Bernie Williams, quien fue una
figura clave en los equipos de los Yankees de los años 90 que se coronaron como campeones
cuatro veces en cinco años, estuvo presente para tirar la primera bola.

Derek Jeter comentó en una
rueda de prensa antes del juego que para él, la temporada no comienza hasta que
primer partido como local. El capitán dijo que veía bien recibir su anillo
antes del primer juego en casa porque les permite celebrar juntos una vez más pero por última vez. Los logros del 2009 ya son pasados, dijo Jeter, y ahora sólo
queda mirar hacia adelante.

Los aficionados
aplaudieron a cada uno de los jugadores y los coaches que contribuyó al
campeonato el año pasado, pero la ovación más grande se la llevó Hideki Matsui,

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quien fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y regresó hoy al Yankee
Stadium como miembro de los Angelinos de Anaheim. Haya sido a propósito o por
casualidad, el encuentro con Matsui fue un momento especial para los jugadores y los aficionados.

El anillo es de oro blanco
y consiste de una piedra preciosa del tono de azul de los Yankees con una serie
de diamantes en forma del logotipo del equipo en el centro de un cuadro de béisbol.

Además de las
celebraciones, hay que mencionar que el abridor de hoy fue el zurdo Andy
Pettitte, quien lanzó seis entradas sin permitir carreras y que Jeter conectó
su primer jonrón de la temporada.
¿Qué más se puede
pedir un aficionado de los Yankees en un día como hoy?

¡Campeones!

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Creo que no se
pudo haber pedido un final más perfecto a esta temporada. Los Yankees no sólo
son los campeones de la Serie Mundial del 2009, sino que lograron la victoria
decisiva en casa para estrenar su nuevo estadio por todo lo alto.

 

No sabemos si Hideki Matsui estará de nuevo con los
Yankees en el 2010, pero si este resulta ser su último partido con los Mulos, creo
que no pudo haberse despedido de  mejor manera. Merecía ser
el Jugador Más Valioso de esta Serie Mundial ya que conectó tres jonrones y remolcó
ocho carreras contra los Filis. Se le echará de menos si no vuelve.

 

Alex Rodríguez por fin tiene su primer anillo de Serie Mundial y
se la ganó con su desempeño en esta postemporada. Lo dije después de la Serie
Divisional, que este era el año de A-Rod y no me equivoqué. Creo que Alex por
fin podrá disfrutar de lo que es ser un Yankee en la ciudad de Nueva York.

 

Andy Pettitte, quien ahora es el líder de por vida de victorias
en postemporada con 18, cumplió con lo que se le pidió en estos playoffs y les
dio a los Yankees la oportunidad de ganar. No sé si Andy llegue a ser considerado
como candidato para el Salón de la Fama, pero lo que si sé es que será muy difícil
que alguien rompa su récord. Y pensar que hace un año no sabíamos si volvería para
esta temporada….

 

Como de
costumbre, Mariano Rivera se apuntó
el salvamento en el juego de decisivo. Es verdad que han pasado muchos años
desde la última vez que los Yankees ganaron un campeonato – nuevo años para ser
precisa – y aunque hay muchas caras nuevas en el plantel, me
alegró ver que en este juego tan importante, la fórmula ganadora de los Yankees fue una que ya conoc
íamos. Pettitte
abrió el juego con Jorge Posada detrás
del plato. Rivera salvó el partido y Derek Jeter, como siempre, aportó con el bate y
con el guante. Ese cuarteto sigue siendo igual de clave que en los años 90. Me
dio mucho gusto que los cuatro protagonizaron esta victoria decisiva.

Saludos,

Nathalie

 

Juego 2 de la Serie Divisional vs. Mellizos

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Aunque la
postemporada apenas comienza, considero que la victoria en el primer juego de
la Serie Divisional contra los Mellizos fue de suma importancia. Siempre es una
ventaja ganar el primer juego porque les quita un poco de presión a los
jugadores. Fue un triunfo contundente y veo difícil que los Yankees pierdan
esta serie ya que los números los favorecen en todos los sentidos.

 

En el primer
juego vimos varias señales alentadoras, incluyendo una sólida actuación del as
CC Sabathia y los dos hits y dos impulsadas de Alex Rodríguez, los cuales le
han permitido – hasta ahora — evitar preguntas sobre su falta de producción en
la postemporada. Ese tema que ha seguido a A-Rod a todos lados desde que se
unió a los Yankees. También vimos al Derek Jeter de siempre en la postemporada.
Aunque el poder no es la insignia del capitán, su jonrón en el primer juego cementa
la teoría de que octubre es el mes en el cual brilla más fuerte.

 

Ahora que
comienza el segundo partido, se ha desatado una controversia sobre la decisión
de Joe Girardi de usar al boricua José Molina como catcher titular con el
lanzador A.J. Burnett en el Juego 2 y no a su compatriota Jorge Posada, quien
fue el receptor titular de los Mulos durante toda la temporada. Posada dejó
claro que acepta la decisión aunque no le encanta.


Los Yankees
decidieron llevar no dos sino tres receptores para la primera ronda de los
playoffs – el novato venezolano Francisco Cervelli también fue incluido en el roster-
por lo tanto no veo como Posada podía esperar ser el titular en todos los
partidos. Lo que importa en octubre es ganar y avanzar y si Girardi cree que la
batería de Burnett y Molina es más eficaz, sean cuales sean los motivos, apruebo su decisión.
En los playoffs no hay espacio para sentimentalismos. Lo importante es ganar.  Los Yankees tienen una ofensiva potente con o sin Posada, por lo
tanto creo que es buena la idea de Girardi de tomar decisiones que favorezcan lo
más posible al pitcheo. No deja de ser una decisión arriesgada ya que Girardi
se expone a críticas severas si Molina falla. 

Felicidades al capitán

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En estos días he
escuchado diversas opiniones sobre el mérito que tiene el nuevo récord de hits
con los Yankees que estableció Derek Jeter al pasar a Lou Gehrig. Para los
admiradores del capitán y de los Yankees obviamente es un gran logro, pero cuando
se compara a un jugador del presente con una figura legendaria como lo es Gehrig,
siempre hay personas que se sienten ofendidas.

 

Es cierto que
nunca sabremos que más hubiera logrado Gehrig si no se hubiera tenido que
retirar prematuramente debido a su enfermedad, la esclerosis lateral
amiotrófica, que le quitó la vida días antes de que cumpliera 38 años de edad. Pero no creo que eso le quita
mérito al logro de Jeter, quien ha jugado en menos juegos con los Yankees que Gehrig aunque ya lo supera en turnos al bate.

 

También hay
que tomar en cuenta un factor que yo considero muy importante para poder
comprender lo impresionante que es el logro de Jeter. Para imponer un récord
como este, primero que nada hay que permanecer con un sólo equipo por muchos
años. Jeter se encuentra en su decimacuarta temporada con los Yankees, algo que
hoy en día es una anomalía ya que los jugadores están dispuestos a cambiar de
uniforme si al hacerlo reciben un mejor contrato. Entiendo que el caso de Jeter
es especial porque dudo que el aceptar un contrato tan lucrativo como el que le
ofrecieron los Yankees en el 2001 haya sido un sacrificio. No obstante, el
simple hecho de que Jeter lleva tantos años en las filas de los Mulos lo
distingue.

 

Más increíble
aún es el que ningún jugador en la historia de los Yankees haya conectado al
menos 3,000 imparables. En estos momentos, Jeter tiene 2,727 hits de por vida y
si mantiene el mismo paso al cual ha bateado, es casi seguro que en menos de
dos años se convertirá en el primer jugador de los Bombarderos que llega a
3,000 imparables. Y como el récord de Gehrig, creo que pasarán muchos años para
que alguien supere la marca de Jeter, si es que alguien algún lo logra.  Lo que si veo difícil es que Jeter supere a
Pete Rose en imparables de por vida. Jeter ya tiene 35 años de edad y para
llegar a 4,256 tendría que jugar por lo menos siete u ocho temporadas más. No es
imposible, pero tampoco muy probable.
¿Ustedes qué opinan? ¿Piensan que Jeter puede superar a Rose
en hits de por vida?

 

Aquí pueden
ver la sección especial del récord de Jeter, quien es el candidato de
los Yankees para el premio Roberto Clemente. Puedes hacer clic aquí para votar.

Brillará por su ausencia

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Los
Yankees deben sentirse satisfechos de que serán bien representados en el Juego
de Estrellas la próxima semana, ya que el campo corto Derek Jeter y el inicialista Mark Teixeira van como
titulares y el cerrador panameño Mariano Rivera está entre los lanzadores seleccionados.

 

Al
mismo tiempo, es difícil creer que Alex Rodríguez no va al Juego de Estrellas
esta temporada por primera vez desde 1996, su primer a
ño como titular de
tiempo completo en Grandes Ligas. La verdad es que este año, no merecía participar ya que comenzó a jugar
tarde debido a la lesi
ón de la cadera y su promedio de bateo no supera los .250. Pero sea como sea, A-Rod
brillará por su ausencia en San Luis.

 

A
veces sucede que las votaciones para el Juego de Estrellas se convierten en un
concurso de popularidad. Creo que en esta ocasión, el hecho de que los
aficionados apoyaron a Evan Longoria en vez de votar por A-Rod le presta un
poco más de credibilidad al voto de los fanáticos.


Aún así, me pregunto si no se hubiera dado a
conocer el uso de esteroides de Rodríguez, si éste hubiera sido seleccionado
para el Juego de Estrellas a pesar de que sus números en la campaña actual no
son nada del otro mundo. ¿Será que los aficionados usaron el criterio correcto al
votar por el antesalista más merecedor o que A-Rod simplemente ha perdido apoyo
entre la fanaticada de las Grandes Ligas y de los Yankees debido a las controversias que lo rodean?

Uno llega, el otro se despide

En
cuanto escuché la noticia de que Xavier Nady probablemente no volverá a jugar
esta temporada, recordé cuando el gerente general Brian Cashman dijo en una rueda de prensa que
era poco probable que adquiriera a algún jugador si el plantel actual lograba
mantenerse saludable.

 

Al
ver que ese no sería el caso, no me sorprendió cuando adquirió a Eric Hinske de
los Piratas. El beneficio es mayormente ofensivo, ya que Hinske tiene más
habilidad con el madero que el mexicano Ramiro Peña o Cody Ransom.  

 

En
parte duele despedirse de Peña, pero lo mejor es que regrese a ligas menores
donde podrá jugar a diario y desarrollarse. Confieso que no me encanta
la idea de que el equipo le asigne el reto de que aprenda a jugar los jardines
cuando su posición original es el campocorto. Tarde o temprano, los Yankees necesitarán
un nuevo campo corto. Aunque me duela reconocerlo, Derek Jeter acaba de cumplir
35 años de edad y no podrá jugar esa posición eternamente. Por lo tanto, yo opino
que los Yankees deberían dejar que Peña se concentre en mejorar su bateo y en
dominar la posición de torpedero.

Una estrategia inteligente

Faltan
sólo unos días para el comienzo de la temporada y creo que todos los Yanquistas
están ansiosos de comenzar la nueva campaña y olvidar los sinsabores del 2008.

 

Además
de las nuevas caras que veremos este año, Joe Girardi anunció otro cambio que,
aunque quizás sea menos drástico, de seguro tendrá un gran impacto en torno a
la producción ofensiva de los Yankees. Girardi usará a Derek Jeter como primer
bate. Estoy de acuerdo con la idea.

 

Jeter
tiene promedio de .315 como primer bate y tiene un buen porcentaje on-base de
por vida  (.387). Es muy hábil cuando se
trata de correr las bases. El Capitán también tiene tendencia de batear para
doble matanzas – provocó más de 20 el año pasado. De seguro mejorará en esta categoría
como primer bate.

 

Quizás
la única desventaja es que Jeter también da la cara con corredores en posición
de anotar. Como primer bate, se reducirán las veces en que batee con corredores
en la segunda y en la tercera, aunque como segundo bate tampoco se tienen esas
oportunidades frecuentemente.

Saludos,

Nathalie

Mirando hacia atrás y hacia adelante

Al momento de escribirles me siento satisfecha ya que los Rayos están en la Serie Mundial. La gente ya murmuraba sobre la supuesta dinastía de los Medias Rojas y aunque sea ese tema quedó silenciado, al menos por ahora. No podemos negar que han sido series emocionantes, aunque aún me parece raro un octubre sin los Yankees.

 

Aquí les dejo un pequeño repaso de la temporada del 2008 para que me digan si están de acuerdo o no…

 

Lo mejor…

 

Las 20 victorias de Mike Mussina creo que fue el punto más luminoso en la temporada de los Yankees. Creo que al conseguir la vigésima victoria en el último día de la temporada, los Yankees terminaron con una nota positiva. No sabemos si Mussina regrese o no con los Yankees, pero espero que haga el intento por conseguir las 300 victorias.

 

Derek Jeter pasó a Lou Gehrig en la lista de jugadores con más hits de por vida en el viejo Yankee Stadium para quedarse en primer lugar. Dudo mucho que haya sido un bien premio de consuelo para Jeter, quien había ido a la postemporada todos los años de su carrera, pero como sea debe ser un orgullo poseer un récord que jamás será roto.

 

Lo peor…

 

Creo que la lesión que sufrió Chien-Ming Wang fue el golpe más devastador que sufrieron los Yankees esta temporada. Wang, el lanzador que más victorias había compilado en las últimas dos temporadas (2006 y 2007) colectivamente, tuvo foja de 8-2 antes de lastimarse el pie derecho en junio. Los Yankees terminaron a seis juegos del comodín de la Liga Americana. Quizás Wang hubiera ganado seis o siete juegos más y la historia de esta postemporada hubiera tenido otro guión.

 

Ahora miramos hacia delante a la inauguración del nuevo Yankee Stadium y también a la inauguración de un nuevo miembro de la rotación abridora en el Bronx. Dudo que CC Sabathia o Jake Peavy terminen en Nueva York. Más bien creo que alguien como Ben Sheets o Derek Lowe sería algo más realista. Sea como sea, creo que los Yankees están haciendo lo correcto en hacer el pitcheo su prioridad.

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