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Se despide con la frente en alto


Andy_Pettitte.jpgAunque la noticia ha sido inminente desde hace tiempo,  la confirmación de que Andy Pettitte se retirará oficialmente no deja de ser desconsolante. Yo, como muchos aficionados de los Yankees, guardaba la esperanza de que al último momento, Pettitte sintiera nostalgia por sus años de gloria en el Bronx y volviera para una temporada más.

 

No obstante, todo tiene su época, y el deseo de Andy de pasar más tiempo con sus hijos y su familia se entiende.  El retiro de Pettitte nos recuerda que muy pronto tendremos que despedirnos también del panameño Mariano Rivera, del boricua Jorge Posada y de nuestro capitán, Derek Jeter.

 

Pero esas son preocupaciones para otro día. Por el momento, los Yankees tienen que ver qué hacen con su rotación, ya que sus contrataciones recientes (el venezolano Freddy García, el dominicano Bartolo Colón, Mark Prior) no inspiran mucha confianza que digamos. Pero todo el mundo tiene que comenzar por algún lado y quizás el quisqueyano Iván Nova nos sorprenda. Sea como sea, la ausencia de Pettitte se va a sentir mucho este año.

 

Quizás los números de Andy (240 victorias, efectividad de  3.88) no lo hacen merecedor del Salón del a Fama, pero para la afición de Nueva York, siempre será una figura inmortal y considero que los Yankees deben retirar el número 46 en honor a lo mucho que contribuyó a la franquicia en sus 13 campañas con los Mulos.


 

Regreso de Pettitte sería el punto luminoso de esta temporada baja

Esta ha sido una temporada muerta muy inusual para los Yankees y para nosotros los aficionados. ¿Decirle a Derek Jeter que pruebe suerte en el mercado? ¿El rechazo de un agente libre que aceptó menos dinero con tal de regresar nada más y nada menos que a Filadelfia? ¿Mariano Rivera escuchando ofertas de los Medias Rojas? ¿Andy Pettitte ponderando seriamente el retiro? Son cosas que se escuchan y no se creen.

Aunque siempre supe que Jeter terminaría firmando de nuevo con los Yankees, la “novela” que protagonizó me dejó un sabor amargo. Aunque la pelota es un negocio, no es nada agradable ver un enfrentamiento con un figura como Jeter por dinero. Creo que necesitamos una muy buena noticia para olvidar todo lo negativo. ¿Qué mejor noticia que el regreso de Pettitte?

Pettitte eligió el peor momento para inclinarse hacia el retiro. Todos los años dice que se va y al final vuelve. Espero que ese sea el caso este año ya que la otra opción en el mercado de agentes libres es el derecho Carl Pavano y aunque tuvo una temporada impresionante con los Mellizos en el 2010, ese ya ha demostrado una y otra vez que no tiene lo que se requiere para lanzar en Nueva York. Los Mulos necesitan a Pettitte ahora más que nunca ya que fuera de CC y Phil Hughes, la rotación es una serie de interrogantes en estos momentos.

Si Pettitte termina tirando la toalla será para pasar más tiempo con su familia. Cuando los Yankees firmaron de nuevo a Roger Clemens en el 2007, le concedieron el privilegio de ausentarse del equipo cuando no le tocaba lanzar para que pudiera ver a su familia más a menudo durante la campaña. Quizás podrían llegar a un arreglo similar con Pettitte.  Si ambas partes están dispuestas a ser flexibles, creo que pueden llegar a un acuerdo que complazca al equipo y al jugador. A cruzar los dedos.

Un día especial en el Bronx

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NUEVA YORK – Les escribo desde
el Bronx donde en el Yankee Stadium reina hoy un espíritu  de celebración y de conmemoración, pero también
de nuevos comienzos. A demás de jugar su primer partido en casa, los Yankees celebraron
su campeonato del 2009 con una ceremonia en la cual se hizo entrega de los
anillos de Serie Mundial. El puertorriqueño Bernie Williams, quien fue una
figura clave en los equipos de los Yankees de los años 90 que se coronaron como campeones
cuatro veces en cinco años, estuvo presente para tirar la primera bola.

Derek Jeter comentó en una
rueda de prensa antes del juego que para él, la temporada no comienza hasta que
primer partido como local. El capitán dijo que veía bien recibir su anillo
antes del primer juego en casa porque les permite celebrar juntos una vez más pero por última vez. Los logros del 2009 ya son pasados, dijo Jeter, y ahora sólo
queda mirar hacia adelante.

Los aficionados
aplaudieron a cada uno de los jugadores y los coaches que contribuyó al
campeonato el año pasado, pero la ovación más grande se la llevó Hideki Matsui,

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quien fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y regresó hoy al Yankee
Stadium como miembro de los Angelinos de Anaheim. Haya sido a propósito o por
casualidad, el encuentro con Matsui fue un momento especial para los jugadores y los aficionados.

El anillo es de oro blanco
y consiste de una piedra preciosa del tono de azul de los Yankees con una serie
de diamantes en forma del logotipo del equipo en el centro de un cuadro de béisbol.

Además de las
celebraciones, hay que mencionar que el abridor de hoy fue el zurdo Andy
Pettitte, quien lanzó seis entradas sin permitir carreras y que Jeter conectó
su primer jonrón de la temporada.
¿Qué más se puede
pedir un aficionado de los Yankees en un día como hoy?

Un comienzo positivo

cervellisabathia.jpgNUEVA YORK — La primera semana de la
temporada del 2010 tuvo sus altibajos para los Yankees pero considero que en
general fue un comienzo muy positivo. La primera apertura de CC Sabathia en
Boston dejó mucho que desear pero se recuperó con la joya que lanzó en Tampa
Bay con el receptor venezolano Francisco Cervelli
como su compañero de batería.
Es una lástima que no haya logrado lanzar el partido sin hit pero de todos modos
fue un apertura alentadora. Girardi declaró que le hubiera dado prioridad a la
salud de Sabathia y que el zurdo hubiera sido relevado en la octava entrada sin
importar si estuviera vigente o no el partido sin hit, pero nunca sabremos qué
hubiera pasado en realidad.
 

La temporada apenas
empieza, pero ya se desató una polémica. El umpire Joe West criticó el paso
lento de los partidos entre los Yankees y los Medias Rojas, describiéndolo como
“patético y vergonzoso.” Los primeros dos partidos de la serie en el Fenway
Park duraron casi cuatro horas cada uno. No es difícil ver por qué los juegos
tan largos son agotadores para a los árbitros, pero como le dijo Mariano Rivera
al New York Post, ese es su trabajo. Rivera no tiende a expresarse de esa manera,
lo cual demuestra lo indignante que fueron los comentarios de West.

Por otro lado, Mark
Teixeira
bateó sólo .125 en los primeros seis juegos de la temporada pero no me
preocupa ya que tiene tendencia a comenzar la temporada lento y encenderse a medida que
vaya avanzando la campaña.

Mañana los Yankees jugarán
su primer partido de la campaña en el Yankee Stadium y recibirán sus anillos de
Serie Mundial
. Hay nubes y lluvia ligera en el pronóstico, pero promete ser
un día memorable. El zurdo Andy Pettitte, quien se vio muy bien en su primera presentación
este año, será el abridor de los Yankees contra los Angelinos de Anaheim.

Es imperativo reforzar la rotación

El béisbol es
un negocio y los equipos tienen que tomar decisiones difíciles para seguir
vigentes y competitivos. No obstante, no puedo negar que me entristece un poco
la partida del japonés Hideki Matsui de los Yankees especialmente después de que fue uno de
los héroes de la Serie Mundial. También es una lastima que Chien-Ming Wang,
quien fue el as de la rotación, se haya ido con la cabeza colgando debido a las
lesiones que lo han entorpecido después de un impresionante comienzo a su carrera.
Dudo que firme de nuevo con los Mulos.

 

Ya que estoy
en el tema de lanzadores, me alegra que nuestro Andy Pettitte regrese por lo
menos para una temporada más. Todos los años contempla el retiro pero luego
vuelve y da la cara.

 

No obstante, creo que los Yankees deben reforzar su rotación abridora ahora que John Lackey se
encuentra en las filas de los Medias Rojas. Con el trío de
Lackey-Beckett-Lester, Boston bien podría tener la mejor rotación en la Liga
Americana. El pitcheo usualmente es el factor que decide quién llega a la
postemporada y quién se queda corto. El invierno pasado, los Yankees invirtieron
fuertes cantidades de dinero en A.J. Burnett y CC Sabathia, pero en esta
ocasión, no creo que sea necesario traer a un pitcher de semejante magnitud.  Entre los agentes libres se encuentran lanzadores
con experiencia como Joel Piñeiro y Derek Lowe. El gerente general Brian
Cashman debería explorar la posibilidad de adquirir a un pitcher de esa talla
ya que las opciones que tienen los Yankees dentro de la organización (Chad
Gaudin, Sergio Mitre, etc.) no me llaman la ateci
ón.

¡Campeones!

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Creo que no se
pudo haber pedido un final más perfecto a esta temporada. Los Yankees no sólo
son los campeones de la Serie Mundial del 2009, sino que lograron la victoria
decisiva en casa para estrenar su nuevo estadio por todo lo alto.

 

No sabemos si Hideki Matsui estará de nuevo con los
Yankees en el 2010, pero si este resulta ser su último partido con los Mulos, creo
que no pudo haberse despedido de  mejor manera. Merecía ser
el Jugador Más Valioso de esta Serie Mundial ya que conectó tres jonrones y remolcó
ocho carreras contra los Filis. Se le echará de menos si no vuelve.

 

Alex Rodríguez por fin tiene su primer anillo de Serie Mundial y
se la ganó con su desempeño en esta postemporada. Lo dije después de la Serie
Divisional, que este era el año de A-Rod y no me equivoqué. Creo que Alex por
fin podrá disfrutar de lo que es ser un Yankee en la ciudad de Nueva York.

 

Andy Pettitte, quien ahora es el líder de por vida de victorias
en postemporada con 18, cumplió con lo que se le pidió en estos playoffs y les
dio a los Yankees la oportunidad de ganar. No sé si Andy llegue a ser considerado
como candidato para el Salón de la Fama, pero lo que si sé es que será muy difícil
que alguien rompa su récord. Y pensar que hace un año no sabíamos si volvería para
esta temporada….

 

Como de
costumbre, Mariano Rivera se apuntó
el salvamento en el juego de decisivo. Es verdad que han pasado muchos años
desde la última vez que los Yankees ganaron un campeonato – nuevo años para ser
precisa – y aunque hay muchas caras nuevas en el plantel, me
alegró ver que en este juego tan importante, la fórmula ganadora de los Yankees fue una que ya conoc
íamos. Pettitte
abrió el juego con Jorge Posada detrás
del plato. Rivera salvó el partido y Derek Jeter, como siempre, aportó con el bate y
con el guante. Ese cuarteto sigue siendo igual de clave que en los años 90. Me
dio mucho gusto que los cuatro protagonizaron esta victoria decisiva.

Saludos,

Nathalie

 

¡Campeones de la Liga Americana!

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Hacía tiempo
que los aficionados de los Yankees no teníamos la oportunidad de celebrar en
grande. Al vencer a los Angelinos esta noche, los Mulos capturaron el banderín
de la Liga Americana por cuadragésima vez en su historia y van a la Serie
Mundial para disputar el campeonato con los Filis de Filadelfia. Por fin
lograron superar en la postemporada a los Angelinos, quienes habían sidos sus
verdugos por gran parte de esta década.

 

CC Sabathia fue el Jugador Más Valioso de la Serie de
Campeonato por sus joyas en los Juegos 1 y 4. Afortunadamente no tuvo que
lanzar en un Juego 7 ya que Andy Pettitte nos hizo recordar la dinastía de los
Yankees en los años 90 con una excelente apertura contra los Angelinos el Juego
6. Pettitte acumula 16 victorias en la postemporada, lo cual lo hace el
lanzador con más triunfos en playoffs en la historia de las Grandes Ligas.
Joe Girardi recibió muchas críticas por sus decisiones en los
Juegos 3 y 5 de la serie, pero lo importante es que acertó al irse con una rotación
de sólo tres abridores.

 

Finalmente, ahora
si se puede decir con certeza y orgullo que Alex Rodríguez es un Yankee ya que conectó tres jonrones e impulsó
seis carreras en esta Serie de Campeonato. Ahora tendrá la oportunidad de jugar
en la Serie Mundial y obtener el anillo que lo ha eludido hasta la fecha.

Misión cumplida en Minnesota

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Tras barrer a los Mellizos en la Serie Divisional de la Liga Americana, los Yankees se preparan
ahora para disputar el banderín del Joven Circuito contra los Angelinos de Los Angeles-Anaheim.  

 

Los Mulos vencieron
a Minnesota a base de poder y de buen pitcheo. Estuvieron a la altura de su apodo,
“Bombarderos del Bronx” ya que conectaron seis jonrones en los tres partidos,
incluyendo el cuadrangular ganador de Mark Teixeira en el segundo juego.


Quizás
lo más gratificante de esta serie fue ver a Alex Rodríguez irse de 11-5 con dos cuadrangulares oportunos y seis impulsadas. Creo que la presencia de Teixeira le ha quitado un poco de
presión a A-Rod y le ha permitido relajarse. La mejor forma de ganarse a la
fanaticada de los Yankees es con aportaciones en octubre y si A-Rod continúa
acumulando batazos claves, creo que por fin conquistará a los aficionados de
Nueva York.

 

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Eso es
precisamente lo que han hecho dos de las grandes adquicisiones de los Yankees durante la temporada baja, los abridores CC Sabathia y A.J. Burnett. Ninguno defraudó en sus
primeras presentaciones de postemporada por los Yankees. Por su parte, Andy Pettitte, veterano de mil batallas de playoffs,  nos hizo recordar aquellas series durante la dinastía de los Yankees
de los años 90 con su joya en el tercer juego. Con su triunfo contra Minnesota,
Pettitte quedó empatado con John Smoltz en el primer lugar con 15 victorias de
por vida en la postemporada. En esta próxima serie
Pettitte tiene la oportunidad de pasar a Smoltz para quedarse solo en el primer lugar. 

Ojalá que así
sea, ya que el buen pitcheo — incluyendo tanto a los abridores como a los relevistas — será el ingrediente primordial en la serie contra
la peligrosa ofensiva de los Angelinos, que sin duda representa un reto mucho más difícil que los Mellizos.  

El pitcheo será clave en la segunda mitad

Con
el récord que tienen a mitad de la temporada, los Yankees estuvieran arrasando
con cualquier otra división. Pero la realidad es que pertenecen al Este de la
Liga Americana, que es la más competitiva en Grandes Ligas. Es por eso que con
marca de 51-37, están en el segundo lugar detrás de los Medias Rojas.  A los Yankees les quedan 10 partidos contra Boston
esta temporada y si logran descifrar por fin a sus rivales en esos encuentros,
no creo que nada impida que los Yankees regresen a la postemporada este año. También
está el comodín, que está bien al alcance.

 

Creo
que es un poco sorprendente que los Yankees hayan tenido una primera mitad tan
fuerte a pesar de que la rotación en verdad no ha dado la talla. CC Sabathia y
A.J. Burnett despertaron después de un lento comienzo, pero aún no contamos con
un Chien-Ming Wang saludable y aunque Andy Pettitte tiene foja de 8-5, en sus
últimas cuatro aperturas tiene efectividad de 7.29. Me temo que esta será su
última temporada en el Bronx si no se pone las pilas.

 

Es
probable que los Azulejos canjeen al abridor Roy Halladay y por supuesto, los
Yankees surgen como un posible destino para el as. La verdad es que preferiría
ver a los Yankees triunfar con las piezas que ya tienen, pero con este equipo nada
se puede descartar. Si los Yankees necesitan mejorar en algo, es en el pitcheo
abridor.

 

Por
cierto, aprovecho para opinar que Phil Hughes pertenece en la rotación
abridora. Creo que a los Yankees se les ha olvidado que una de las razones por
las cuales no hicieron más por conseguir al venezolano Johan Santana en el 2007 fue por no
deshacerse de Hughes. Uno no puede dejar ir a un as como Santana sólo por
conservar a un relevista.  Aunque tengan
que enviarlo de nuevo a ligas menores, me parece que los Yankees deberían estar
puliendo a Hughes para que sea abridor.

Saludos,

Nathalie

Ya era hora

Creo que todos los aficionados de los Yankees podemos suspirar de alivio ahora que Andy Pettitte llegó a un acuerdo para quedarse en el Bronx un año mas. En su caso, un contrato con incentivos fue una solución inteligente. Me parece que era un poco exagerado que exigiera US$16 millones, pero el acuerdo que firmó estipula que el zurdo podría ganar hasta $12 millones dependiendo de su desempeño. Fue un acuerdo muy sensato. A diferencia de otras profesiones, con el pasar de los años, el rendimiento de los peloteros disminuye en lugar de mejorar. Por lo tanto, creo que el contrato es justo para todos.

 

También estoy ansiosa por obtener una copia del nuevo libro escrito por Joe Torre y Tom Verducci de Sports Illustrated sobre los años que pasó Torre como dirigente de Nueva York. Se dice que en el libro, Torre critica sin piedad al equipo y a Alex Rodríguez. Pero eso podría ser un rumor fabricado para promocionar el libro. Cuando lo lea, les dejaré saber que opino al respecto.

 

 

Saludos,

 

 

 

 

Nathalie

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