Cada vez más cerca

Desde
explosiones ofensivas a duelos de pitcheo, los juegos entre los Yankees y los
Medias Rojas siempre dan de qu

é hablar y el primer juego de la actual serie no fue
la excepción. Los Mulos se apuntaron su primera victoria en Boston este año por
marcador de 20-11. Hace apenas dos semanas, estos dos equipos estuvieron
empatados 0-0 durante un maratón de 15 entradas hasta que por fin Alex
Rodríguez decidió el juego con un jonrón. Estos juegos son impredecibles y eso
es lo que los hace tan emocionantes.

 

En
estos momentos, los Yankees tiene el mejor r
écord en las Grandes Ligas y una ventaja de 7 ½ juegos en el Este de la Liga Americana y según el Elias
Sports Bureau, ningún conjunto en la historia de los Bombarderos ha
despilfarrado una ventaja de seis juegos o más. No creo que este año sea la
excepción. Insisto en que los Yankees no se pueden confiar hasta que hayan
calificado para la postemporada, pero pase lo que pase en la serie actual, me
parece casi imposible que los Medias Rojas recuperen suficiente terreno en la
división en lo que queda de la temporada.

Desde
el viernes contamos de nuevo con el relevo de Dámaso Marte. Ojalá que venga
bien para que fortalezca a

ún más el bullpen de los Yankees que tan
crucial
ha sido para el éxito de este equipo.

Ahí vienen los Yankees

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Dicen
que lo que importa no es como se empieza sino como se termina y de la manera
que están jugando los Yankees últimamente, todo parece que la campaña regular
va a terminar como esperábamos – con un pase a la postemporada.

 

Después
de perder los primeros ocho juegos de la temporada contra los Medias Rojas, los
Mulos tomaron fuerza para barrer la reciente serie de cuatro juegos contra sus
archirivales y acaban de ganar la serie de tres partidos contra los Azulejos. Han
ganado 33 de sus últimos 44 partidos y siete de sus últimas ocho series.

 

Pero
aunque tienen una ventaja sólida en la división de más de cinco juegos, los
Yankees no se pueden confiar ahora. Faltan seis encuentros con Boston todavía y
esos juegos serán cruciales. En el 2004 vimos a los Medias Rojas lograr lo
imposible al remontar para vencer a los Yankees en la Serie de Campeonato de la
Liga Americana después de perder los primeros tres juegos de la serie de siete,
algo que ningún equipo en la historia del deporte estadounidense había logrado.
En resumen, es demasiado pronto para cantar victoria.

 

Hay
que destacar la actuación del dominicano Robinson Canó en los últimos nueve juegos.
Tiene promedio de .462 con dos jonrones, seis dobles y cuatro impulsadas en ese
tramo después de una pésima temporada con el madero en el 2008. Canó remolcó la
carrera ganadora en el triunfo de los Yankees sobre Toronto en el último juego
de esa serie recién concluida. Da gusto porque siempre se dice que los Yankees
ganan sólo porque compran los mejores jugadores en el mercado. Es innegable que
las adquisiciones los ayudan (sólo hay que ver lo valiosos que han sido CC
Sabathia, A.J. Burnett y Mark Teixeira en esta temporada). Pero al mismo tiempo,
los Yankees siempre han dependido de las contribuciones de jugadores salidos de
su propio sistema de ligas menores.

Una serie al rojo vivo

Los
Yankees comienzan hoy una serie crucial de cuatro juegos contra los Medias
Rojas. Ya sabemos que en lo que va de esta temporada los Mulos han perdido sus ocho encuentros
contra Boston, pero si logran ganar esta serie tendrán una ventaja más
contundente en el Este de la Liga Americana. Aún le quedan aproximadamente dos
meses a la temporada, pero el pitcheo de los Medias Rojas est
á debilitado y la
ofensiva de los Yankees se ha destacado últimamente. Por lo tanto, me parece
que está es la mejor oportunidad para alejar más a Boston, quizás
definitivamente.

 

Nuevas
caras se unen a la rivalidad en esta, la primera serie entre Nueva York y Boston
después del 31 de julio. El nombre m
ás sonoro esta vez es el peligroso venezolano Víctor Martínez, quien pasó de lo
Indios a los Medias Rojas en un canje. Afortunadamente, los Yankees no tendrán
la necesidad de enviar al nuevo integrante de su rotación, Sergio Mitre, a la
loma en esta serie ya en que en verdad no ha dado la talla. Me parece que los
enfrentamientos entre los lanzadores nos favorecen en los cuatro juegos:

 

Juego 1: John Smoltz vs. Joba Chamberlain

Juego 2: Josh Beckett vs. A.J. Burnett

Juego
3: Clay Buchholz vs. CC Sabathia

Juego 4: Jon Lester vs. Andy Pettitte

 

Ya
que estoy en el tema de los Medias Rojas, les comento que cuando escuché la
noticia de que, al igual que Manny Ramírez, David Ortiz arrojó positivo a una
sustancia para aumentar el rendimiento en el 2003,  recordé como muchos aficionados de Boston catalogaron
a los Yankees como tramposos cuando se reveló que Andy Pettitte y Alex
Rodríguez habían consumido sustancias prohibidas. En aquel entonces no pensaba
que el hecho de que unos cuantos jugadores hicieran trampas era suficiente para
empañar los logros de todo un equipo. Sostengo esa opinión en torno a los
campeonatos que ganó Boston en el 2004 y en el 2007. El punto es que nadie está
en posición de tirar la primera piedra porque de una forma u otra, los
esteroides han afectado a todos los equipos.

Saludos,

Nathalie

 

El pitcheo será clave en la segunda mitad

Con
el récord que tienen a mitad de la temporada, los Yankees estuvieran arrasando
con cualquier otra división. Pero la realidad es que pertenecen al Este de la
Liga Americana, que es la más competitiva en Grandes Ligas. Es por eso que con
marca de 51-37, están en el segundo lugar detrás de los Medias Rojas.  A los Yankees les quedan 10 partidos contra Boston
esta temporada y si logran descifrar por fin a sus rivales en esos encuentros,
no creo que nada impida que los Yankees regresen a la postemporada este año. También
está el comodín, que está bien al alcance.

 

Creo
que es un poco sorprendente que los Yankees hayan tenido una primera mitad tan
fuerte a pesar de que la rotación en verdad no ha dado la talla. CC Sabathia y
A.J. Burnett despertaron después de un lento comienzo, pero aún no contamos con
un Chien-Ming Wang saludable y aunque Andy Pettitte tiene foja de 8-5, en sus
últimas cuatro aperturas tiene efectividad de 7.29. Me temo que esta será su
última temporada en el Bronx si no se pone las pilas.

 

Es
probable que los Azulejos canjeen al abridor Roy Halladay y por supuesto, los
Yankees surgen como un posible destino para el as. La verdad es que preferiría
ver a los Yankees triunfar con las piezas que ya tienen, pero con este equipo nada
se puede descartar. Si los Yankees necesitan mejorar en algo, es en el pitcheo
abridor.

 

Por
cierto, aprovecho para opinar que Phil Hughes pertenece en la rotación
abridora. Creo que a los Yankees se les ha olvidado que una de las razones por
las cuales no hicieron más por conseguir al venezolano Johan Santana en el 2007 fue por no
deshacerse de Hughes. Uno no puede dejar ir a un as como Santana sólo por
conservar a un relevista.  Aunque tengan
que enviarlo de nuevo a ligas menores, me parece que los Yankees deberían estar
puliendo a Hughes para que sea abridor.

Saludos,

Nathalie

Brillará por su ausencia

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Los
Yankees deben sentirse satisfechos de que serán bien representados en el Juego
de Estrellas la próxima semana, ya que el campo corto Derek Jeter y el inicialista Mark Teixeira van como
titulares y el cerrador panameño Mariano Rivera está entre los lanzadores seleccionados.

 

Al
mismo tiempo, es difícil creer que Alex Rodríguez no va al Juego de Estrellas
esta temporada por primera vez desde 1996, su primer a
ño como titular de
tiempo completo en Grandes Ligas. La verdad es que este año, no merecía participar ya que comenzó a jugar
tarde debido a la lesi
ón de la cadera y su promedio de bateo no supera los .250. Pero sea como sea, A-Rod
brillará por su ausencia en San Luis.

 

A
veces sucede que las votaciones para el Juego de Estrellas se convierten en un
concurso de popularidad. Creo que en esta ocasión, el hecho de que los
aficionados apoyaron a Evan Longoria en vez de votar por A-Rod le presta un
poco más de credibilidad al voto de los fanáticos.


Aún así, me pregunto si no se hubiera dado a
conocer el uso de esteroides de Rodríguez, si éste hubiera sido seleccionado
para el Juego de Estrellas a pesar de que sus números en la campaña actual no
son nada del otro mundo. ¿Será que los aficionados usaron el criterio correcto al
votar por el antesalista más merecedor o que A-Rod simplemente ha perdido apoyo
entre la fanaticada de las Grandes Ligas y de los Yankees debido a las controversias que lo rodean?

Uno llega, el otro se despide

En
cuanto escuché la noticia de que Xavier Nady probablemente no volverá a jugar
esta temporada, recordé cuando el gerente general Brian Cashman dijo en una rueda de prensa que
era poco probable que adquiriera a algún jugador si el plantel actual lograba
mantenerse saludable.

 

Al
ver que ese no sería el caso, no me sorprendió cuando adquirió a Eric Hinske de
los Piratas. El beneficio es mayormente ofensivo, ya que Hinske tiene más
habilidad con el madero que el mexicano Ramiro Peña o Cody Ransom.  

 

En
parte duele despedirse de Peña, pero lo mejor es que regrese a ligas menores
donde podrá jugar a diario y desarrollarse. Confieso que no me encanta
la idea de que el equipo le asigne el reto de que aprenda a jugar los jardines
cuando su posición original es el campocorto. Tarde o temprano, los Yankees necesitarán
un nuevo campo corto. Aunque me duela reconocerlo, Derek Jeter acaba de cumplir
35 años de edad y no podrá jugar esa posición eternamente. Por lo tanto, yo opino
que los Yankees deberían dejar que Peña se concentre en mejorar su bateo y en
dominar la posición de torpedero.

Habló el gerente general

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El
miércoles asistí a una rueda de prensa en el Yankee Stadium con el gerente
general de los Yankees, Brian Cashman. Dice que no anticipa hacer ningún cambio
drástico antes del 31 de julio, la fecha límite para hacer canjes. Aquí pueden
leer la nota que escribí al respecto.

 

Estoy
de acuerdo con Cashman que en papel, los Yankees parecen un equipo invencible.
Lo más importante, como señaló Cashman es que todo el mundo esté saludable.
Cashman dice que el equipo espera que el receptor boricua José Molina y el
jardinero Xavier Nady se reúnan con el equipo pronto. Ojalá que cuando regrese
Molina no tengamos que despedirnos del venezolano Francisco Cervelli, quien se
está ganando a pulso su lugar en el roster. Tomando en cuenta que Jorge Posada
ya no puede jugar en la receptoría por 150 juegos como antes, no creo que está
de más llevar tres receptores en el plantel. Creo que Cervelli le es más útil al
equipo que el infielder dominicano Angel Berroa.

¿Un renacimiento?

El
miércoles también fue un buen día para Chien-Ming Wang. El martes, su esposa
dio a luz al primer hijo de la pareja, un barón a quien nombraron Justin Jesse. El armario de Wang estaba
decorado con globos y regalos para el bebé. Aunque lanzó el
miércoles y no ganó,
fue su mejor salida de la temporada al lanzar cinco entradas con las cuales
aseguró su puesto en la rotación – al menos por ahora.

 

¿Relevista o mascota?


que los Yankees tienen que estár frustrados con el relevista Brian Bruney por no
haber reconocido que aún tenía dolor en el brazo cuando intentó regresar con el
equipo y casi inmediatamente tuvo que ingresar de nuevo a la lista de
incapacitados. También estuvieron los comentarios inapropiados que hizo sobre Francisco Rodríguez. Cashman hizo el siguiente comentario sobre su relevista en la rueda de prensa:

 

Necesitamos
que nuestros jugadores sean honesto con nosotros. Brian Bruney nos mintió
sobre su brazo. El convierte a nuestros doctores en veterinarios. Es como intentar tratar a un perro y el perro no te sabe decir que le pasa”.

¿No
fue una comparación muy favorable para Bruney, no?

 

El aporte latino

Cashman
también alabó la contribución de los jugadores latinos en las filas de los Yankees desde que él asumió el
puesto de gerente general del equipo en 1998.
Dijo, “No tendría éxito sin él. No
somos los Yankees de Nueva York que queremos ser sin nuestro éxito proveniente de Latinoamérica”.

 

Cashman
destacó la reciente contribución de los jugadores mexicanos: “Es
un nuevo
talento para nosotros. (Alfredo) Aceves, Ramiro Peña. Tenemos a un
joven zurdo en la Liga del Atlántico Sur,
Manuel Bañuelos.

Ténganlo en la mira. Va a ser muy bueno. México nos
ha tratado muy bien últimamente”.

Una victoria más que dulce

No
hay nada como ver a nuestros Yankees propinarle una paliza al venezolano Johan
Santana y a los Mets un domingo por la tarde para olvidar la penosa serie de
los Mulos en Boston al comienzo de la semana. Quizás la rivalidad entre los Yankees
y los Mets no sea de tanta consecuencia como la que existe entre los Yankees y
los Medias Rojas, pero no significa que una victoria contundente contra el
conjunto de Queens sea menos dulce. Los Yankees no sólo les ganaron el último
partido por paliza, también les ganaron
la serie. Mejor dicho, Luis Castillo les regaló el primer juego a los Yankees al dejar caer el
último out del partido.

¡Que suerte! Por otro lado, hay que destacar la actuación del abridor A.J. Burnett contra los Mets. Si mantiene ese ritmo el resto de la temporada, que se cuide la Liga Americana.

Para
mí la Serie del Subway siempre es especial porque aunque nací, me crié y vivo en Queens,
soy aficionada de los Yankees desde pequeña. Tengo que admitir que quizás es un
poco injusto juzgar tan duro a los Mets en este momento ya que están jugando
sin algunas de sus piezas claves, incluyendo al domincano José Reyes y al boricua Carlos Delgado.
Pero el béisbol es béisbol y que equipo que no sepa mantenerse a flote a pesar
de las lesiones y los contratiempos no llegará lejos.

 

Ojalá
la segunda serie entre los equipos neoyorquinos del 26 al 28 de junio sea igual
de favorable para los Yankees.

Han arrancado los motores

NUEVA YORK — Después
de un comienzo mediocre según los estándares de Nueva York, los Yankees se
encuentran en primer lugar en el Este de la Liga Americana. Aunque sólo tienen
ventaja de un juego sobre Boston, por la forma en que han jugado últimamente, parece
que los Mulos están en la cima para quedarse.

 

No
era para menos tomando en cuenta el dineral que se gastó Brian Cashman durante
la temporada baja. Entre las grandes inversiones de los Mulos se destaca el inicialista Mark
Teixeira, quien tras un lento comienzo con el madero ahora tiene promedio de
bateo de .279. El as de la rotación, CC Sabathia, también ha ganado cuatro de
sus últimas cinco aperturas.

 

Creo
que no es coincidencia que los Yankees emprendieron este buena racha cuando
regresó Alex Rodríguez. Dejando a un lado su contribución ofensiva, sospecho
que el tener de nuevo a A-Rod le dio al equipo la confianza que necesitaba. Por
cierto, el otro día recordé lo dichosos que somos los aficionados de los
Yankees al ver que a Teixeira le dieron una base por bola intencional y que el
bateador que lo seguía era A-Rod. ¿Que equipo no añoraría estar en una
situación así?

Bienvenido, Jorge

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NUEVA YORK — Hoy
es un día importante para los Yankees ya que cuentan de nuevo con el receptor
boricua Jorge Posada que estaba fuera por una lesi
ón en la pierna. Poco a poco,
esperemos que todos los jugadores claves vuelvan a su lugar y se mantengan
saludables para por fin tener al equipo completo. La única desventaja del
regreso de Posada es que probablemente veremos menos al novato venezolano Francisco Cervelli, quien
se ha defendido muy bien en la receptoría durante la ausencia de Posada y del otro receptor boricua,
José Molina.

 

En
una rueda de prensa en el Yankee Stadium la semana a la que tuve la oportunidad
de asistir, el coach de banca de los Yankees, el dominicano Tony Peña, elogió a
Cervelli y con buena razón.

 

“Defensivamente,
Francisco Cervelli no tiene que envidiarle nada a ningún receptor. Son muy
pocos los receptores que se pueden mover detrás del plato como se mueve
Francisco Cervelli”, dijo Peña.

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Aquí
pueden leer el artículo que escribí 

sobre Peña.

Es una persona agradable y
humilde y creo que habla muy bien de Joe Girardi el que los Yankees lo hayan
elegido a él para el puesto de piloto y no a Peña, quien tiene un profundo y
obvio conocimiento del juego y de la receptoría.

 

Aprovecho
para mencionar que las ruedas de prensa con los jugadores hispanos son una iniciativa
del Departamento de Relaciones de Prensa de los Yankees y el Departamento de Asuntos
Latinos, que fue creado en el 2007.

 

En
una de mis conversaciones con Manuel García, el director del ese departamento, él me explicó que los Yankees siempre han sido neutrales hasta
cierto punto ya que no tratan de satisfacer a ningún grupo de manera especial.
Aún así, la organización creó su departamento para reconocer la contribución de
la comunidad hispana a la organización, tanto en las filas del equipo como en
el condado del Bronx, que es el único condado de Nueva York que tiene una
mayoría de residentes latinos.

 

“Los
Yankees crearon este departamento porque es no se puede negar el impacto de los
hispanos en todo el país, en el mundo de los negocios y en nuestra industria,
que es el béisbol”, dijo García.

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