Un día especial en el Bronx

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NUEVA YORK – Les escribo desde
el Bronx donde en el Yankee Stadium reina hoy un espíritu  de celebración y de conmemoración, pero también
de nuevos comienzos. A demás de jugar su primer partido en casa, los Yankees celebraron
su campeonato del 2009 con una ceremonia en la cual se hizo entrega de los
anillos de Serie Mundial. El puertorriqueño Bernie Williams, quien fue una
figura clave en los equipos de los Yankees de los años 90 que se coronaron como campeones
cuatro veces en cinco años, estuvo presente para tirar la primera bola.

Derek Jeter comentó en una
rueda de prensa antes del juego que para él, la temporada no comienza hasta que
primer partido como local. El capitán dijo que veía bien recibir su anillo
antes del primer juego en casa porque les permite celebrar juntos una vez más pero por última vez. Los logros del 2009 ya son pasados, dijo Jeter, y ahora sólo
queda mirar hacia adelante.

Los aficionados
aplaudieron a cada uno de los jugadores y los coaches que contribuyó al
campeonato el año pasado, pero la ovación más grande se la llevó Hideki Matsui,

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quien fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y regresó hoy al Yankee
Stadium como miembro de los Angelinos de Anaheim. Haya sido a propósito o por
casualidad, el encuentro con Matsui fue un momento especial para los jugadores y los aficionados.

El anillo es de oro blanco
y consiste de una piedra preciosa del tono de azul de los Yankees con una serie
de diamantes en forma del logotipo del equipo en el centro de un cuadro de béisbol.

Además de las
celebraciones, hay que mencionar que el abridor de hoy fue el zurdo Andy
Pettitte, quien lanzó seis entradas sin permitir carreras y que Jeter conectó
su primer jonrón de la temporada.
¿Qué más se puede
pedir un aficionado de los Yankees en un día como hoy?

Un comienzo positivo

cervellisabathia.jpgNUEVA YORK — La primera semana de la
temporada del 2010 tuvo sus altibajos para los Yankees pero considero que en
general fue un comienzo muy positivo. La primera apertura de CC Sabathia en
Boston dejó mucho que desear pero se recuperó con la joya que lanzó en Tampa
Bay con el receptor venezolano Francisco Cervelli
como su compañero de batería.
Es una lástima que no haya logrado lanzar el partido sin hit pero de todos modos
fue un apertura alentadora. Girardi declaró que le hubiera dado prioridad a la
salud de Sabathia y que el zurdo hubiera sido relevado en la octava entrada sin
importar si estuviera vigente o no el partido sin hit, pero nunca sabremos qué
hubiera pasado en realidad.
 

La temporada apenas
empieza, pero ya se desató una polémica. El umpire Joe West criticó el paso
lento de los partidos entre los Yankees y los Medias Rojas, describiéndolo como
“patético y vergonzoso.” Los primeros dos partidos de la serie en el Fenway
Park duraron casi cuatro horas cada uno. No es difícil ver por qué los juegos
tan largos son agotadores para a los árbitros, pero como le dijo Mariano Rivera
al New York Post, ese es su trabajo. Rivera no tiende a expresarse de esa manera,
lo cual demuestra lo indignante que fueron los comentarios de West.

Por otro lado, Mark
Teixeira
bateó sólo .125 en los primeros seis juegos de la temporada pero no me
preocupa ya que tiene tendencia a comenzar la temporada lento y encenderse a medida que
vaya avanzando la campaña.

Mañana los Yankees jugarán
su primer partido de la campaña en el Yankee Stadium y recibirán sus anillos de
Serie Mundial
. Hay nubes y lluvia ligera en el pronóstico, pero promete ser
un día memorable. El zurdo Andy Pettitte, quien se vio muy bien en su primera presentación
este año, será el abridor de los Yankees contra los Angelinos de Anaheim.

¿Disminuirá la producción ofensiva en el 2010?

Los movimientos de los Yankees durante la temporada baja indican
que el gerente general Brian Cashman y los demás directivos del equipo creen
que los Mulos podrán competir en el Este de la Liga Americana con menos poder
en el lineup.

Los Yankees decidieron canjear al dominicano Melky
Cabrera y no firmaron de nuevo a Hideki Matsui ni a Johnny Damon. En su lugar
están Curtis Granderson, Randy Winn, Nick Johnson, quienes pasaron a las filas
del conjunto durante la temporada baja. De estos jugadores el más completo es
Granderson, quien conectó 30 jonrones por los Tigres en el 2009 y es un
guardabosque muy capaz.  No obstante, el
resultado es un orden ofensivo que probablemente tendrá que contará menos con
los vuelacercas.  

Creo que hasta cierto punto es curioso hablar de una disminución
 de producción ofensiva cuando los
Yankees tienen el lujo de tener a Mark Teixeira y a Alex Rodríguez en sus filas
y ahora a Granderson. No obstante, esta es una buena oportunidad para que un
jugador como el quisqueyano Robinson Canó asuma un rol más importante en el
lineup.

Quizás lo único preocupante sobre la decisión de los Yankees
de prescindir de algunos bates pesados es que los Medias Rojas de Boston se
dedicaron a mejorar su pitcheo y su defensa durante la temporada baja. Entre
las nuevas caras en el roster de Boston están John Lackey, Adrián Beltré y
Marco Scutaro. Por su parte, Cashman también puso el pitcheo como prioridad al
desprenderse de Melky con tal de adquirir al lanzador boricua Javier Vázquez. Ambos equipos tomaron medidas durante el
invierno para reforzar sus cuerpos monticulares por lo tanto es posible que veamos más
duelos de pitcheo entre los dos durante la temporada regular.

Llegan caras nuevas y conocidas

Faltan menos
de dos meses para que los lanzadores y receptores se reporten a los
entrenamientos y los Yankees ya cuentan con algunas nuevas caras – o mejor dicho,
una cara nueva y dos conocidas– para el 2010. El jardinero Curtis Granderson
firmó con los Yankees, mientras que el lanzador boricua Javier Vázquez y a Nick Johnson
regresaron al Bronx.

 

Creo que era
imperativo que los Yankees reforzaran su rotación abridora especialmente despu
és de que Boston firmó a John Lackey. Pero aunque pienso que
Vázquez es una buena opción para hacerlo, hubiese preferido que el equipo
encontrara la manera de agregar a un abridor sin tener que desprenderse del
dominicano Melky Cabrera
. Todos vimos lo mucho que luchó Melky  la temporada pasada para ganarse el
puesto de jardinero central nuevamente y creo que los jugadores, especialmente
su compatriota Robinson Canó, extrañarán la presencia y el ánimo de Melky. No
obstante, el béisbol es un negocio y para recibir algo bueno hay que dar algo
de valor a cambio. Personalmente le deseo mucho éxito a Melky con los Bravos.

 

Parece que
este es el año de darles la bienvenida al Bronx a viejos conocidos ya que Nick
Johnson también regresó con los Yankees
. Me preocupa un poco, ya que en las
últimas dos temporadas, Johnson ha pasado mucho tiempo en la lista de lesionados.


El gerente general Brian Cashman ve en Johnson una opción para el puesto de
bateador designado, aunque a mi me llama la atención la idea de que
jugadores como Derek Jeter, Mark Teixeira y Alex Rodríguez se turnen como
bateador designado. Eso le permitiría a Girardi a descansar a sus titulares y al
mexicano Ramiro Peña a pasar más tiempo en el terreno. Pero dudo mucho que ese
sea el caso ya que Girardi ha dicho que prefiere tener a un bateador designado
fijo. He escuchado a muchos jugadores de posición decir que es difícil adaptarse
al papel de designado, así que la inclinación de Girardi también tiene
mérito. Ya veremos…

Saludos,

Nathalie

Es imperativo reforzar la rotación

El béisbol es
un negocio y los equipos tienen que tomar decisiones difíciles para seguir
vigentes y competitivos. No obstante, no puedo negar que me entristece un poco
la partida del japonés Hideki Matsui de los Yankees especialmente después de que fue uno de
los héroes de la Serie Mundial. También es una lastima que Chien-Ming Wang,
quien fue el as de la rotación, se haya ido con la cabeza colgando debido a las
lesiones que lo han entorpecido después de un impresionante comienzo a su carrera.
Dudo que firme de nuevo con los Mulos.

 

Ya que estoy
en el tema de lanzadores, me alegra que nuestro Andy Pettitte regrese por lo
menos para una temporada más. Todos los años contempla el retiro pero luego
vuelve y da la cara.

 

No obstante, creo que los Yankees deben reforzar su rotación abridora ahora que John Lackey se
encuentra en las filas de los Medias Rojas. Con el trío de
Lackey-Beckett-Lester, Boston bien podría tener la mejor rotación en la Liga
Americana. El pitcheo usualmente es el factor que decide quién llega a la
postemporada y quién se queda corto. El invierno pasado, los Yankees invirtieron
fuertes cantidades de dinero en A.J. Burnett y CC Sabathia, pero en esta
ocasión, no creo que sea necesario traer a un pitcher de semejante magnitud.  Entre los agentes libres se encuentran lanzadores
con experiencia como Joel Piñeiro y Derek Lowe. El gerente general Brian
Cashman debería explorar la posibilidad de adquirir a un pitcher de esa talla
ya que las opciones que tienen los Yankees dentro de la organización (Chad
Gaudin, Sergio Mitre, etc.) no me llaman la ateci
ón.

Mirando hacia adelante

Ya se acabaron
los baños de champán, los desfiles y las premiaciones. La campaña del 2009 ya
forma parte de pasado y ahora sólo queda mirar hacia el 2010 y la búsqueda por
el campeonato número 28.

 

La actividad
de los Yankees en el mercado de agentes libres este año sería mínima en
comparación con el invierno pasado cuando el conjunto firmó a tres agentes
libres que realizaron papeles claves en el campeonato de los Mulos: los
lanzadores CC Sabathia y A.J. Burnett y el inicialista Mark Teixeira.

 

Aunque no veo
necesario que los Yankees hagan una inversión de semejante magnitud, me parece
que una vez más, el área que el gerente general Brian Cashman debe considerar
su prioridad es la rotación abridora. En estos momentos, los únicos dos
lanzadores con puestos fijos en la rotación de los Mulos son Sabathia y
Burnett. Aún no se sabe si Andy Pettitte vuelva o se retire y el rol de Joba
Chamberlain no se ha definido.  Los
Yankees deben ir tras alguien como el boricua Joel Piñeiro o Jon Garland para
reforzar el cuerpo monticular.

 

¡Campeones!

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Creo que no se
pudo haber pedido un final más perfecto a esta temporada. Los Yankees no sólo
son los campeones de la Serie Mundial del 2009, sino que lograron la victoria
decisiva en casa para estrenar su nuevo estadio por todo lo alto.

 

No sabemos si Hideki Matsui estará de nuevo con los
Yankees en el 2010, pero si este resulta ser su último partido con los Mulos, creo
que no pudo haberse despedido de  mejor manera. Merecía ser
el Jugador Más Valioso de esta Serie Mundial ya que conectó tres jonrones y remolcó
ocho carreras contra los Filis. Se le echará de menos si no vuelve.

 

Alex Rodríguez por fin tiene su primer anillo de Serie Mundial y
se la ganó con su desempeño en esta postemporada. Lo dije después de la Serie
Divisional, que este era el año de A-Rod y no me equivoqué. Creo que Alex por
fin podrá disfrutar de lo que es ser un Yankee en la ciudad de Nueva York.

 

Andy Pettitte, quien ahora es el líder de por vida de victorias
en postemporada con 18, cumplió con lo que se le pidió en estos playoffs y les
dio a los Yankees la oportunidad de ganar. No sé si Andy llegue a ser considerado
como candidato para el Salón de la Fama, pero lo que si sé es que será muy difícil
que alguien rompa su récord. Y pensar que hace un año no sabíamos si volvería para
esta temporada….

 

Como de
costumbre, Mariano Rivera se apuntó
el salvamento en el juego de decisivo. Es verdad que han pasado muchos años
desde la última vez que los Yankees ganaron un campeonato – nuevo años para ser
precisa – y aunque hay muchas caras nuevas en el plantel, me
alegró ver que en este juego tan importante, la fórmula ganadora de los Yankees fue una que ya conoc
íamos. Pettitte
abrió el juego con Jorge Posada detrás
del plato. Rivera salvó el partido y Derek Jeter, como siempre, aportó con el bate y
con el guante. Ese cuarteto sigue siendo igual de clave que en los años 90. Me
dio mucho gusto que los cuatro protagonizaron esta victoria decisiva.

Saludos,

Nathalie

 

¡Campeones de la Liga Americana!

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Hacía tiempo
que los aficionados de los Yankees no teníamos la oportunidad de celebrar en
grande. Al vencer a los Angelinos esta noche, los Mulos capturaron el banderín
de la Liga Americana por cuadragésima vez en su historia y van a la Serie
Mundial para disputar el campeonato con los Filis de Filadelfia. Por fin
lograron superar en la postemporada a los Angelinos, quienes habían sidos sus
verdugos por gran parte de esta década.

 

CC Sabathia fue el Jugador Más Valioso de la Serie de
Campeonato por sus joyas en los Juegos 1 y 4. Afortunadamente no tuvo que
lanzar en un Juego 7 ya que Andy Pettitte nos hizo recordar la dinastía de los
Yankees en los años 90 con una excelente apertura contra los Angelinos el Juego
6. Pettitte acumula 16 victorias en la postemporada, lo cual lo hace el
lanzador con más triunfos en playoffs en la historia de las Grandes Ligas.
Joe Girardi recibió muchas críticas por sus decisiones en los
Juegos 3 y 5 de la serie, pero lo importante es que acertó al irse con una rotación
de sólo tres abridores.

 

Finalmente, ahora
si se puede decir con certeza y orgullo que Alex Rodríguez es un Yankee ya que conectó tres jonrones e impulsó
seis carreras en esta Serie de Campeonato. Ahora tendrá la oportunidad de jugar
en la Serie Mundial y obtener el anillo que lo ha eludido hasta la fecha.

Será un duelo entre titanes

La Serie de Campeonato
de la Liga Americana entre los Yankees y los Angelinos comienza mañana, el 16
de octubre. Creo que sin duda alguna esta será el choque más emocionante de la
postemporada ya que estoy de acuerdo con aquellos que opinan que el eventual
ganador de la Serie Mundial saldrá de esta serie.

 

Apoyo la
decisión de Joe Girardi de utilizar una rotación de tres abridores, lo cual
significara que CC Sabathia abriría el primer juego, el cuatro y el séptimo si
fuera necesario con sólo un día menos de descanso entre el Juego 1 y el Juego 4.
En verdad veo difícil que la serie Yankees-Angelinos se decida en menos de
siete juegos, por lo tanto que Girardi hizo lo correcto al establecer una
rotación que le permite recurrir tres veces a Sabathia pero por supuesto, sin
poner en riesgo su salud.

 

Se habla mucho
de la hegemonía que ejercido los Angelinos sobre los Yankees en la postemporada
durante la última década, pero este es el equipo más completo que han tenido
los Mulos en mucho tiempo, por lo tanto creo que será un duelo parejo.

Misión cumplida en Minnesota

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Tras barrer a los Mellizos en la Serie Divisional de la Liga Americana, los Yankees se preparan
ahora para disputar el banderín del Joven Circuito contra los Angelinos de Los Angeles-Anaheim.  

 

Los Mulos vencieron
a Minnesota a base de poder y de buen pitcheo. Estuvieron a la altura de su apodo,
“Bombarderos del Bronx” ya que conectaron seis jonrones en los tres partidos,
incluyendo el cuadrangular ganador de Mark Teixeira en el segundo juego.


Quizás
lo más gratificante de esta serie fue ver a Alex Rodríguez irse de 11-5 con dos cuadrangulares oportunos y seis impulsadas. Creo que la presencia de Teixeira le ha quitado un poco de
presión a A-Rod y le ha permitido relajarse. La mejor forma de ganarse a la
fanaticada de los Yankees es con aportaciones en octubre y si A-Rod continúa
acumulando batazos claves, creo que por fin conquistará a los aficionados de
Nueva York.

 

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Eso es
precisamente lo que han hecho dos de las grandes adquicisiones de los Yankees durante la temporada baja, los abridores CC Sabathia y A.J. Burnett. Ninguno defraudó en sus
primeras presentaciones de postemporada por los Yankees. Por su parte, Andy Pettitte, veterano de mil batallas de playoffs,  nos hizo recordar aquellas series durante la dinastía de los Yankees
de los años 90 con su joya en el tercer juego. Con su triunfo contra Minnesota,
Pettitte quedó empatado con John Smoltz en el primer lugar con 15 victorias de
por vida en la postemporada. En esta próxima serie
Pettitte tiene la oportunidad de pasar a Smoltz para quedarse solo en el primer lugar. 

Ojalá que así
sea, ya que el buen pitcheo — incluyendo tanto a los abridores como a los relevistas — será el ingrediente primordial en la serie contra
la peligrosa ofensiva de los Angelinos, que sin duda representa un reto mucho más difícil que los Mellizos.  

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