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¡Campeones de la Liga Americana!

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Hacía tiempo
que los aficionados de los Yankees no teníamos la oportunidad de celebrar en
grande. Al vencer a los Angelinos esta noche, los Mulos capturaron el banderín
de la Liga Americana por cuadragésima vez en su historia y van a la Serie
Mundial para disputar el campeonato con los Filis de Filadelfia. Por fin
lograron superar en la postemporada a los Angelinos, quienes habían sidos sus
verdugos por gran parte de esta década.

 

CC Sabathia fue el Jugador Más Valioso de la Serie de
Campeonato por sus joyas en los Juegos 1 y 4. Afortunadamente no tuvo que
lanzar en un Juego 7 ya que Andy Pettitte nos hizo recordar la dinastía de los
Yankees en los años 90 con una excelente apertura contra los Angelinos el Juego
6. Pettitte acumula 16 victorias en la postemporada, lo cual lo hace el
lanzador con más triunfos en playoffs en la historia de las Grandes Ligas.
Joe Girardi recibió muchas críticas por sus decisiones en los
Juegos 3 y 5 de la serie, pero lo importante es que acertó al irse con una rotación
de sólo tres abridores.

 

Finalmente, ahora
si se puede decir con certeza y orgullo que Alex Rodríguez es un Yankee ya que conectó tres jonrones e impulsó
seis carreras en esta Serie de Campeonato. Ahora tendrá la oportunidad de jugar
en la Serie Mundial y obtener el anillo que lo ha eludido hasta la fecha.

Será un duelo entre titanes

La Serie de Campeonato
de la Liga Americana entre los Yankees y los Angelinos comienza mañana, el 16
de octubre. Creo que sin duda alguna esta será el choque más emocionante de la
postemporada ya que estoy de acuerdo con aquellos que opinan que el eventual
ganador de la Serie Mundial saldrá de esta serie.

 

Apoyo la
decisión de Joe Girardi de utilizar una rotación de tres abridores, lo cual
significara que CC Sabathia abriría el primer juego, el cuatro y el séptimo si
fuera necesario con sólo un día menos de descanso entre el Juego 1 y el Juego 4.
En verdad veo difícil que la serie Yankees-Angelinos se decida en menos de
siete juegos, por lo tanto que Girardi hizo lo correcto al establecer una
rotación que le permite recurrir tres veces a Sabathia pero por supuesto, sin
poner en riesgo su salud.

 

Se habla mucho
de la hegemonía que ejercido los Angelinos sobre los Yankees en la postemporada
durante la última década, pero este es el equipo más completo que han tenido
los Mulos en mucho tiempo, por lo tanto creo que será un duelo parejo.

Misión cumplida en Minnesota

arod.jpg

Tras barrer a los Mellizos en la Serie Divisional de la Liga Americana, los Yankees se preparan
ahora para disputar el banderín del Joven Circuito contra los Angelinos de Los Angeles-Anaheim.  

 

Los Mulos vencieron
a Minnesota a base de poder y de buen pitcheo. Estuvieron a la altura de su apodo,
“Bombarderos del Bronx” ya que conectaron seis jonrones en los tres partidos,
incluyendo el cuadrangular ganador de Mark Teixeira en el segundo juego.


Quizás
lo más gratificante de esta serie fue ver a Alex Rodríguez irse de 11-5 con dos cuadrangulares oportunos y seis impulsadas. Creo que la presencia de Teixeira le ha quitado un poco de
presión a A-Rod y le ha permitido relajarse. La mejor forma de ganarse a la
fanaticada de los Yankees es con aportaciones en octubre y si A-Rod continúa
acumulando batazos claves, creo que por fin conquistará a los aficionados de
Nueva York.

 

Thumbnail image for Pettitte.jpg

Eso es
precisamente lo que han hecho dos de las grandes adquicisiones de los Yankees durante la temporada baja, los abridores CC Sabathia y A.J. Burnett. Ninguno defraudó en sus
primeras presentaciones de postemporada por los Yankees. Por su parte, Andy Pettitte, veterano de mil batallas de playoffs,  nos hizo recordar aquellas series durante la dinastía de los Yankees
de los años 90 con su joya en el tercer juego. Con su triunfo contra Minnesota,
Pettitte quedó empatado con John Smoltz en el primer lugar con 15 victorias de
por vida en la postemporada. En esta próxima serie
Pettitte tiene la oportunidad de pasar a Smoltz para quedarse solo en el primer lugar. 

Ojalá que así
sea, ya que el buen pitcheo — incluyendo tanto a los abridores como a los relevistas — será el ingrediente primordial en la serie contra
la peligrosa ofensiva de los Angelinos, que sin duda representa un reto mucho más difícil que los Mellizos.  

Juego 2 de la Serie Divisional vs. Mellizos

JoseMolina.jpg

Aunque la
postemporada apenas comienza, considero que la victoria en el primer juego de
la Serie Divisional contra los Mellizos fue de suma importancia. Siempre es una
ventaja ganar el primer juego porque les quita un poco de presión a los
jugadores. Fue un triunfo contundente y veo difícil que los Yankees pierdan
esta serie ya que los números los favorecen en todos los sentidos.

 

En el primer
juego vimos varias señales alentadoras, incluyendo una sólida actuación del as
CC Sabathia y los dos hits y dos impulsadas de Alex Rodríguez, los cuales le
han permitido – hasta ahora — evitar preguntas sobre su falta de producción en
la postemporada. Ese tema que ha seguido a A-Rod a todos lados desde que se
unió a los Yankees. También vimos al Derek Jeter de siempre en la postemporada.
Aunque el poder no es la insignia del capitán, su jonrón en el primer juego cementa
la teoría de que octubre es el mes en el cual brilla más fuerte.

 

Ahora que
comienza el segundo partido, se ha desatado una controversia sobre la decisión
de Joe Girardi de usar al boricua José Molina como catcher titular con el
lanzador A.J. Burnett en el Juego 2 y no a su compatriota Jorge Posada, quien
fue el receptor titular de los Mulos durante toda la temporada. Posada dejó
claro que acepta la decisión aunque no le encanta.


Los Yankees
decidieron llevar no dos sino tres receptores para la primera ronda de los
playoffs – el novato venezolano Francisco Cervelli también fue incluido en el roster-
por lo tanto no veo como Posada podía esperar ser el titular en todos los
partidos. Lo que importa en octubre es ganar y avanzar y si Girardi cree que la
batería de Burnett y Molina es más eficaz, sean cuales sean los motivos, apruebo su decisión.
En los playoffs no hay espacio para sentimentalismos. Lo importante es ganar.  Los Yankees tienen una ofensiva potente con o sin Posada, por lo
tanto creo que es buena la idea de Girardi de tomar decisiones que favorezcan lo
más posible al pitcheo. No deja de ser una decisión arriesgada ya que Girardi
se expone a críticas severas si Molina falla. 

Juego 1 de la Serie Divisional: Yankees vs. Mellizos

sabathia.jpg

Empiezo manifestando
que estoy de acuerdo con la decisión de los Yankees de comenzar su Serie
Divisional contra Minnesota hoy miércoles en lugar del jueves. Tras terminar la
campaña regular con mucha energía y con la mejor marca en Grandes Ligas – 103-59,
pienso que lo mejor es comenzar lo más pronto posible para no que los jugadores
no se “enfrien.” Los Mellizos ganaron sus últimos cinco partidos de la
temporada regular, incluyendo el juego del desempate ayer contra los Tigres en 12
innings. Eso significa que los Yankees se enfrentan hoy a un equipo encendido
pero también agotado.

 

Creo que
enfrentar a los Mellizos y no a los Tigres es buena noticia para los Yankees.  En la postemporada se empieza de cero y no hay
enemigo pequeño, especialmente en una serie de cinco juegos. Pero no está de
más señalar que los Yankees barrieron a los Mellizos en dos series durante la
campaña regular y que Minnesota no gana un juego en el Bronx desde julio del
2007. Los Yankees también se evitan el tener que enfrentarse al  lanzador Justin Verlander de Detroit.

 

Los Yankees
envían a la lomita hoy al zurdo CC Sabathia, mientras que el novato Brian
Duensing va por los Mellizos. Este no es un enfrentamiento parejo,
ya que Sabathia es el as de la rotación de Nueva York, ganador del Premio Cy
Young. Sabathia se apunt
ó 19 victorias durante la campaña regular y supongo que después
de lanzar por m
á los Indios de Cleveland en la División Central de la Liga
Americana por m
ás de siete temporadas, Sabathia está familiarizado con los Mellizos y el estilo del
dirigente Ron Gardenhire.


Por su parte, Duensing tuvo foja de 5-2 con
efectividad de 3.64 en nueve aperturas por Minnesota desde que se integró a la
rotación abridora de los Mellizos el 22 de agosto. No está nada mal, pero falta
ver como se desenvuelve contra la potente ofensiva de los Yankees.

 

Cara conocida: Por cierto, ¿se acuerdan de Carl Pavano, el lanzador
que estuvo con los Yankees del 2005 al 2008 bajo un contrato de cuatro años y
US$39.95 millones pero que sólo se apuntó nueve victorias durante esa racha? Pavano,
quién se pasó casi todo el tiempo lesionado cuando estaba con los Mulos, tuvo
foja de 14-12 esta temporada con los Indios y los Mellizos y abrirá por
Minnesota en el tercer juego de la serie en el Metrodome.  

Lo previsto para octubre

yankees.jpg

Hasta ahora,
todo ha marchado a la perfección para los Yankees, quienes ganaron su división
con a misma victoria con la que completaron una barrida de los Medias Rojas de
Boston en el Bronx. Los Yankees ya acumulan más de 100 victorias y al tener la
mejor marca en Grandes Ligas aseguraron ventaja de local durante toda la
postemporada, incluyendo la Serie Mundial ya que la Liga Americana ganó el
Juego de Estrellas.

 

Les cuento que
la semana pasada, mi papel de periodista me llevó al clubhouse del equipo
visitante en el Yankee Stadium durante la serie contra los Medias Rojas de
Boston. Le pregunté al receptor venezolano Víctor Martínez que cómo se sentía
sobre las posibilidades de su equipo de triunfar en esta postemporada tomando
en cuenta los otros conjuntos a los que podrían enfrentarse.  Su respuesta fue: “Los playoffs son una
cosa que ya se empieza de cero. No creo que haya favoritismo. Hay muchos
favoritos que se han caído. El que haga las cosas mejor es el equipo que va a
ganar.”

 

Estoy
consciente de que me expongo a que me acusen de traición al citar en este blog a
un jugador de los Medias Rojas de Boston. Pero la respuesta de Martínez sirve
para recordarnos que al concluir la campaña regular, todo es borrón y cuenta
nueva para los equipos que clasificaron.


En la primera ronda, los Yankees se
enfrentarán a los Tigres o los Mellizos, dependiendo quien gane la División
Central de la Liga Americana. En la
temporada regular, los Yankees tuvieron mucho éxito contra ambos equipos. Los Yankees
están invictos en sus siete compromisos con los Mellizos en la temporada
regular, ya que los Mulos los barrieron una vez en Minnesota y otra vez en el Bronx.
Contra Detroit tiene marca de 5-1 este año, incluyendo una barrida en el Yankee
Stadium.

 

Sea cual sea
el equipo contrario, el tener la mejor marca en la Liga Americana le permite a los
Yankees elegir entre una Serie Divisional que incluye un día libre en medio de
la acción o simplemente comenzar la serie un día más tarde. Lo más probable es
que se decidan por la primera opción, lo cual significa que no tendrían que
acudir a Joba Chamberlain durante la primera ronda. Creo que el pitcheo ser
á muy importante en esta serie. El zurdo CC Sabathia lanzó
una joya en su última apertura contra Boston y se perfila como el abridor para
el Juego 1. Afortunadamente, A.J. Burnett parece haber encontrado su ritmo
después de tener dificultades durante el mes de agosto.

Ahora ya es oficial

Dicen que la desgracia
de uno es la alegría de otro y así fue anoche ya que con la derrota de los
Rangers de Texas, los Yankees se aseguraron un pase a la postemporada antes de
que Alex Rodríguez remolcara la carrera ganadora en el triunfo de los Mulos
sobre los Angelinos de Anaheim la noche del  martes.

 

Pero
asegurarse un pase a los playoffs es sólo el primer paso; a los Yankees les
queda mucho trabajo por delante. Creo que es muy importante que terminen con la
mejor marca en Grandes Ligas para que tengan ventaja de local en sus series,
especialmente si terminan disputando el banderín de la Liga Americana con los
Angelinos. No es secreto que los viajes de los Yankees a Los Angeles durante la
postemporada no han sido muy favorables para el conjunto del Bronx.  

 

En torno a la
División Central, no hay enemigo pequeño, pero preferiría que fueran los
Mellizos y no los Tigres los que clasificaran. Aún recuerdo como los Tigres
humillaron a los Yankees en la Serie Divisional en el 2006. La otra forma de
ver la situación es que para que los Mellizos terminen punteros en su división,
necesitan encenderse y no hay nada más peligroso que
un equipo que llega encendido a octubre. Ojalá que los Yankees sean ese equipo.
 

Felicidades al capitán

jeter.jpg

En estos días he
escuchado diversas opiniones sobre el mérito que tiene el nuevo récord de hits
con los Yankees que estableció Derek Jeter al pasar a Lou Gehrig. Para los
admiradores del capitán y de los Yankees obviamente es un gran logro, pero cuando
se compara a un jugador del presente con una figura legendaria como lo es Gehrig,
siempre hay personas que se sienten ofendidas.

 

Es cierto que
nunca sabremos que más hubiera logrado Gehrig si no se hubiera tenido que
retirar prematuramente debido a su enfermedad, la esclerosis lateral
amiotrófica, que le quitó la vida días antes de que cumpliera 38 años de edad. Pero no creo que eso le quita
mérito al logro de Jeter, quien ha jugado en menos juegos con los Yankees que Gehrig aunque ya lo supera en turnos al bate.

 

También hay
que tomar en cuenta un factor que yo considero muy importante para poder
comprender lo impresionante que es el logro de Jeter. Para imponer un récord
como este, primero que nada hay que permanecer con un sólo equipo por muchos
años. Jeter se encuentra en su decimacuarta temporada con los Yankees, algo que
hoy en día es una anomalía ya que los jugadores están dispuestos a cambiar de
uniforme si al hacerlo reciben un mejor contrato. Entiendo que el caso de Jeter
es especial porque dudo que el aceptar un contrato tan lucrativo como el que le
ofrecieron los Yankees en el 2001 haya sido un sacrificio. No obstante, el
simple hecho de que Jeter lleva tantos años en las filas de los Mulos lo
distingue.

 

Más increíble
aún es el que ningún jugador en la historia de los Yankees haya conectado al
menos 3,000 imparables. En estos momentos, Jeter tiene 2,727 hits de por vida y
si mantiene el mismo paso al cual ha bateado, es casi seguro que en menos de
dos años se convertirá en el primer jugador de los Bombarderos que llega a
3,000 imparables. Y como el récord de Gehrig, creo que pasarán muchos años para
que alguien supere la marca de Jeter, si es que alguien algún lo logra.  Lo que si veo difícil es que Jeter supere a
Pete Rose en imparables de por vida. Jeter ya tiene 35 años de edad y para
llegar a 4,256 tendría que jugar por lo menos siete u ocho temporadas más. No es
imposible, pero tampoco muy probable.
¿Ustedes qué opinan? ¿Piensan que Jeter puede superar a Rose
en hits de por vida?

 

Aquí pueden
ver la sección especial del récord de Jeter, quien es el candidato de
los Yankees para el premio Roberto Clemente. Puedes hacer clic aquí para votar.

A-Rod recibe el premio LatinoMVP

arodpress1.jpg

Como parte de las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana, los
Yankees le abrieron las puertas de su estadio a la Asociación de Cronistas Deportivos Latinos (LSWBA,
por sus siglas en inglés) el viernes, 11 de septiembre para la vigésima entrega del premio LatinoMVP en la
Liga Americana. Este año, el ganador fue el antesalista de los Yankees, Alex
Rodríguez
, quien ya había recibido el reconocimiento en el 2003.

 

El premio LatinoMVP
celebra el desempeño del ganador en el año anterior. El
fundador y
presidente de LSWBA, Julio Pabón, me explicó que el ganador es elegido mediante
una votación en la cual participa un panel internacional de aproximadamente 60
cronistas deportivos. A-Rod termin
ó la temporada del 2008 con promedio de bateo de .302 y 35 cuadrangulares por los Yankees.

 

Entre los invitados al evento, al cual asistieron miembros de varios
grupos comunitarios del condado del Bronx, estaba el cantante
puertorriqueño
José Feliciano. Alex
asistió junto a Robinson Canó. Al entregarle el premio a A-Rod,
Pabón destacó las contribuciones del pelotero a causas comunitarias.

 

La Asociación hace entrega del premio un año después y no al final de la
temporada para evitar que se pierda entre los galardones otorgados por MLB.

 

“No queremos mezclarlos
porque entonces los nuestros recibir
ían menos atención. Esperamos a dárselo el
año siguiente para darle el respeto y la atención que se merece,” dijo Pabón.

 

Pabón comenzó la tradición en 1989 para reconocer la labor del boricua Rub

én
Sierra, quien quedó en el segundo lugar detrás de Robin Yount en las votaciones
para el Jugador Más Valioso de la Liga Americana ese año. Aquí está una lista
de los jugadores que han recibido el premio en el pasado a partir de 1989. Como
ven, todos son nombres sonoros.

1989 – Rub

én Sierra

’90 – Bobby Bonilla

’91 – Julio Franco

’92 –

Carlos
Baerga

’93

Juan
González

’94

Moisés
Alou

’95

Edgar
Martínez

’96

Juan
González

’97Pedro Martínez

’98

Sammy
Sosa y Juan González

’99

Ivan
Rodríguez

’00 –

Carlos
Delgado & Edgardo Alfonso

’01

Roberto
Alomar y Luis González

02

Alfonso
Soriano & Vladimir Guerrero

’03

Liga Nacional: Albert
Pujols e Ivan Rodríguez; Liga Americana: Alex
Rodríguez 

’04 – L.N.: Albert Pujols; L.A.: Vladimir Guerrero

’05 – L.N.: Albert Pujols; L.A.:

David
Ortiz

’06 – L.N.: Albert Pujols; L.A.:

David
Ortiz

’07L.N.: Albert Pujols; L.A.: Magglio

Ordoñez

’08L.N.: Albert Pujols; L.A.: Alex Rodríguez

Por cierto, Alex Rodríguez es el candidato de los Yankees para el premio, “Hombre del Año Marvin Miller”, entegrado anualmente a un pelotero de Grandes Ligas por sus labores caritativas. Pueden hacer clic aquí para votar por A-Rod.

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Adquisición que ha rendido dividendos

 swisher.jpg

Se ha escrito mucho sobre la infinidad de maneras en las cuales las
adquisiciones de los agentes libre Mark Teixeira, CC Sabathia y A.J. Burnett
han ayudado a los Yankees durante esta temporada.

 

¿Pero qué tal Nick Swisher? Los Yankees lo adquirieron en un canje con
los Medias Blancas de Chicago durante la temporada baja. Le dieron una nueva
oportunidad después de que en el 2008 pasara la mayor parte del mes de
septiembre en la banca de los Medias Blancas. En ese entonces,  el piloto de Chicago, el venezolano Ozzie Guillén, decidió
no utilizarlo debido a su decepcionante desempeño ofensivo.

 

Adem

á

s de su enorme personalidad, en 130 partidos por los Mulos este año, Swisher ha conectado 26
jonrones con 76 impulsadas. En el juego del martes contra los Rayos, se
voló la cerca dos veces. Con el primer jonr
ón produjo la primera anotación del
partido. Con el segundo le dio la victoria los Yankees en la parta baja de la
novena entrada.

Destaco la contribución de Swisher con el fin de demostrar que un equipo ganador no depende solamente de uno o dos jugadores, sino de los 25 que integran el roster. Se puede argumentar que los equipos de los Yankees que tanto éxito tuvieron en la década de los 90 no ten

ían superestrellas de la magnitud de A-Rod y Teixeira, pero que no era necesario, ya que todos los jugadores aportaban de una forma u otra. Creo que por primera vez en varios años, en esta temporadas los Yankees cuentan con 25 jugadores capaces de hacer el papel de héroe y de definir los partidos.

Por cierto, los Yankees han logrado 13 victorias en esta temporada en la
parte baja de la entrada final – más que cualquier otro conjunto de la franquicia desde 1978. Ese equipo también logró 13 triunfos en el último episodio y quizás sea una señal
alentadora ya que ese año los Mulos ganaron la Serie Mundial…

Saludos,

Nathalie

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