September 2011

Texas, de los males, es el menos

NUEVA YORK — El otoño ha llegado oficialmente a la Gran Manzana, trayendo con él la época más emocionante del año para los que siguen la acción de Grandes Ligas.

En la Liga Americana, dos equipos – los Tigres y los Yankees – ya se han asegurado los títulos de sus respectivas divisiones, mientras que los Rangers están muy cerca de coronarse en el Oeste. La mayor interrogante en el Joven Circuito en estos momentos es el Comodín, ya que los Rays y los Angelinos podrían arrebatarles el primer lugar a los Medias Rojas, cuya ventaja es de apenas dos juegos.

Aún no se sabe con cuál equipo chocarán los Yankees en la Serie Divisional. Las reglas estipulan que el equipo con el mejor récord en la liga se mide al ganador del Comodín, al menos que éstos pertenezcan a la misma división.  Cuando eso sucede, el conjunto mide fuerzas con el campeon divisional con el peor record.

Supongamos por un momento que los Yankees terminen con el mejor récord en la Liga Americana y que el ganador del Comodín sea Boston o Tampa Bay. Dado ese caso, la pregunta que surge es la siguiente: “Entre los Tigres y los Rangers, ¿cuál sería el reto más fácil para los Yankees?

Considero que los Tigres del 2011 son superiores a los Rangers y por lo tanto representarían un reto mayor para los Yankees. Por ese motivo, aunque perdura el amargo recuerdo de la eliminación de los Yankees a manos de Texas el año pasado, dado a elegir,preferiría que enfrentaran a los Rangers — incluso hasta a los Angelinos — que a los Tigres.

Los Rangers del 2011 están sin una de las armas letales del 2010, Cliff Lee, quien integra ahora la rotación de Filadelfia. Los Yankees también han tenido éxito contra Texas este año, ya que los barrieron en una serie de tres juegos en el Bronx en julio y le ganaron dos de tres juegos en Arlington en abril.  A pesar de las contribuciones sólidas de C.J. Wilson y Colby Lewis, el pitcheo abridor de los Rangers ha tenido altibajos este año y eso es algo que la potente ofensiva de los Yankees podría aprovechar en los playoffs.

Por otro lado, los Yankees ganaron sólo dos de los cuatro encuentros contra los Tigres esta temporada y no hay que olvidar que Detroit tiene en sus filas al candidato más fuerte al Premio Cy Young,  el derecho Justin Verlander, quien al momento de escribirles encabeza las Grandes Ligas con marca de 24 victorias y está en segundo lugar con una efectividad de 2.27. Algunas personas argumentan que Verlander debe ser el Jugador Más Valioso en la Liga Americana.

Poniendo los argumentos de ambos equipos en una balanza, preferiría que en la primera ronda, los Yankees se enfrentaran a los Rangers o a los Angelinos. Es decir, al cualquier equipo que no sean los Tigres.

Saludos,

Nathalie

Nova digno del Novato del Año y mucho más

NUEVA YORK – El manager de los Yankees, Joe Girardi,  expresó recientemente su apoyo al lanzador Iván Nova para el premio al Novato del Año en la Liga Americana.  Nova tiene marca de 15-4 con efectividad de 3.94 este año y me parece un candidato sólido para el galardón, al cual también aspiran los abridores Jeremy Hellickson de los Rays de Tampa Bay y el también dominicano Michael Pineda de los Marineros de Seattle.

Entre los jugadores de posición que serían considerados para el premio están los inicialistas Mike Trumbo de los Angelinos y Eric Hosmer de los Reales.  (Personalmente, yo premiaría a dos novatos en cada liga, a un lanzador y a un jugador de posición.)

Ante dicha camada de candidatos, veo difícil que Nova resulte el ganador sólo porque pasó un mes en liga menor tras el regreso de Phil Hughes a la rotación.

Volviendo al tema de los Yankees, a pesar de que Girardi destacó la contribución del Nova este año, considero que ha pasado algo desapercibido y que su desempeño ha sido opacado por otras historias, incluyendo los renacimientos de su compatriota Bartolo Colón y el venezolano Freddy García.

Pero ahora que se acerca la postemporada, Girardi tiene decisiones importantes que tomar acerca de la rotación.  Si la temporada terminara hoy, mi rotación para los primeros tres juegos de la Serie Divisional estaría compuesta del as CC Sabathia, García y Nova a exclusión de Hughes, Colón y A.J. Burnett.

Comparto con ustedes esta opinión muy consciente de que Nova es el abridor de los Yankees que menos experiencia tiene.  No obstante, el año pasado, cuando fue un convocado de septiembre, ya se le elogiaba por la serenidad que emanaba en la loma a todo momento y creo que eso lo hará valioso en octubre a pesar de la magnitud de los partidos. Por lo tanto, no dudaría en darle la bola a Nova durante la postemporada.

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