October 2009

¡Campeones de la Liga Americana!

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Hacía tiempo
que los aficionados de los Yankees no teníamos la oportunidad de celebrar en
grande. Al vencer a los Angelinos esta noche, los Mulos capturaron el banderín
de la Liga Americana por cuadragésima vez en su historia y van a la Serie
Mundial para disputar el campeonato con los Filis de Filadelfia. Por fin
lograron superar en la postemporada a los Angelinos, quienes habían sidos sus
verdugos por gran parte de esta década.

 

CC Sabathia fue el Jugador Más Valioso de la Serie de
Campeonato por sus joyas en los Juegos 1 y 4. Afortunadamente no tuvo que
lanzar en un Juego 7 ya que Andy Pettitte nos hizo recordar la dinastía de los
Yankees en los años 90 con una excelente apertura contra los Angelinos el Juego
6. Pettitte acumula 16 victorias en la postemporada, lo cual lo hace el
lanzador con más triunfos en playoffs en la historia de las Grandes Ligas.
Joe Girardi recibió muchas críticas por sus decisiones en los
Juegos 3 y 5 de la serie, pero lo importante es que acertó al irse con una rotación
de sólo tres abridores.

 

Finalmente, ahora
si se puede decir con certeza y orgullo que Alex Rodríguez es un Yankee ya que conectó tres jonrones e impulsó
seis carreras en esta Serie de Campeonato. Ahora tendrá la oportunidad de jugar
en la Serie Mundial y obtener el anillo que lo ha eludido hasta la fecha.

Será un duelo entre titanes

La Serie de Campeonato
de la Liga Americana entre los Yankees y los Angelinos comienza mañana, el 16
de octubre. Creo que sin duda alguna esta será el choque más emocionante de la
postemporada ya que estoy de acuerdo con aquellos que opinan que el eventual
ganador de la Serie Mundial saldrá de esta serie.

 

Apoyo la
decisión de Joe Girardi de utilizar una rotación de tres abridores, lo cual
significara que CC Sabathia abriría el primer juego, el cuatro y el séptimo si
fuera necesario con sólo un día menos de descanso entre el Juego 1 y el Juego 4.
En verdad veo difícil que la serie Yankees-Angelinos se decida en menos de
siete juegos, por lo tanto que Girardi hizo lo correcto al establecer una
rotación que le permite recurrir tres veces a Sabathia pero por supuesto, sin
poner en riesgo su salud.

 

Se habla mucho
de la hegemonía que ejercido los Angelinos sobre los Yankees en la postemporada
durante la última década, pero este es el equipo más completo que han tenido
los Mulos en mucho tiempo, por lo tanto creo que será un duelo parejo.

Misión cumplida en Minnesota

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Tras barrer a los Mellizos en la Serie Divisional de la Liga Americana, los Yankees se preparan
ahora para disputar el banderín del Joven Circuito contra los Angelinos de Los Angeles-Anaheim.  

 

Los Mulos vencieron
a Minnesota a base de poder y de buen pitcheo. Estuvieron a la altura de su apodo,
“Bombarderos del Bronx” ya que conectaron seis jonrones en los tres partidos,
incluyendo el cuadrangular ganador de Mark Teixeira en el segundo juego.


Quizás
lo más gratificante de esta serie fue ver a Alex Rodríguez irse de 11-5 con dos cuadrangulares oportunos y seis impulsadas. Creo que la presencia de Teixeira le ha quitado un poco de
presión a A-Rod y le ha permitido relajarse. La mejor forma de ganarse a la
fanaticada de los Yankees es con aportaciones en octubre y si A-Rod continúa
acumulando batazos claves, creo que por fin conquistará a los aficionados de
Nueva York.

 

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Eso es
precisamente lo que han hecho dos de las grandes adquicisiones de los Yankees durante la temporada baja, los abridores CC Sabathia y A.J. Burnett. Ninguno defraudó en sus
primeras presentaciones de postemporada por los Yankees. Por su parte, Andy Pettitte, veterano de mil batallas de playoffs,  nos hizo recordar aquellas series durante la dinastía de los Yankees
de los años 90 con su joya en el tercer juego. Con su triunfo contra Minnesota,
Pettitte quedó empatado con John Smoltz en el primer lugar con 15 victorias de
por vida en la postemporada. En esta próxima serie
Pettitte tiene la oportunidad de pasar a Smoltz para quedarse solo en el primer lugar. 

Ojalá que así
sea, ya que el buen pitcheo — incluyendo tanto a los abridores como a los relevistas — será el ingrediente primordial en la serie contra
la peligrosa ofensiva de los Angelinos, que sin duda representa un reto mucho más difícil que los Mellizos.  

Juego 2 de la Serie Divisional vs. Mellizos

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Aunque la
postemporada apenas comienza, considero que la victoria en el primer juego de
la Serie Divisional contra los Mellizos fue de suma importancia. Siempre es una
ventaja ganar el primer juego porque les quita un poco de presión a los
jugadores. Fue un triunfo contundente y veo difícil que los Yankees pierdan
esta serie ya que los números los favorecen en todos los sentidos.

 

En el primer
juego vimos varias señales alentadoras, incluyendo una sólida actuación del as
CC Sabathia y los dos hits y dos impulsadas de Alex Rodríguez, los cuales le
han permitido – hasta ahora — evitar preguntas sobre su falta de producción en
la postemporada. Ese tema que ha seguido a A-Rod a todos lados desde que se
unió a los Yankees. También vimos al Derek Jeter de siempre en la postemporada.
Aunque el poder no es la insignia del capitán, su jonrón en el primer juego cementa
la teoría de que octubre es el mes en el cual brilla más fuerte.

 

Ahora que
comienza el segundo partido, se ha desatado una controversia sobre la decisión
de Joe Girardi de usar al boricua José Molina como catcher titular con el
lanzador A.J. Burnett en el Juego 2 y no a su compatriota Jorge Posada, quien
fue el receptor titular de los Mulos durante toda la temporada. Posada dejó
claro que acepta la decisión aunque no le encanta.


Los Yankees
decidieron llevar no dos sino tres receptores para la primera ronda de los
playoffs – el novato venezolano Francisco Cervelli también fue incluido en el roster-
por lo tanto no veo como Posada podía esperar ser el titular en todos los
partidos. Lo que importa en octubre es ganar y avanzar y si Girardi cree que la
batería de Burnett y Molina es más eficaz, sean cuales sean los motivos, apruebo su decisión.
En los playoffs no hay espacio para sentimentalismos. Lo importante es ganar.  Los Yankees tienen una ofensiva potente con o sin Posada, por lo
tanto creo que es buena la idea de Girardi de tomar decisiones que favorezcan lo
más posible al pitcheo. No deja de ser una decisión arriesgada ya que Girardi
se expone a críticas severas si Molina falla. 

Juego 1 de la Serie Divisional: Yankees vs. Mellizos

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Empiezo manifestando
que estoy de acuerdo con la decisión de los Yankees de comenzar su Serie
Divisional contra Minnesota hoy miércoles en lugar del jueves. Tras terminar la
campaña regular con mucha energía y con la mejor marca en Grandes Ligas – 103-59,
pienso que lo mejor es comenzar lo más pronto posible para no que los jugadores
no se “enfrien.” Los Mellizos ganaron sus últimos cinco partidos de la
temporada regular, incluyendo el juego del desempate ayer contra los Tigres en 12
innings. Eso significa que los Yankees se enfrentan hoy a un equipo encendido
pero también agotado.

 

Creo que
enfrentar a los Mellizos y no a los Tigres es buena noticia para los Yankees.  En la postemporada se empieza de cero y no hay
enemigo pequeño, especialmente en una serie de cinco juegos. Pero no está de
más señalar que los Yankees barrieron a los Mellizos en dos series durante la
campaña regular y que Minnesota no gana un juego en el Bronx desde julio del
2007. Los Yankees también se evitan el tener que enfrentarse al  lanzador Justin Verlander de Detroit.

 

Los Yankees
envían a la lomita hoy al zurdo CC Sabathia, mientras que el novato Brian
Duensing va por los Mellizos. Este no es un enfrentamiento parejo,
ya que Sabathia es el as de la rotación de Nueva York, ganador del Premio Cy
Young. Sabathia se apunt
ó 19 victorias durante la campaña regular y supongo que después
de lanzar por m
á los Indios de Cleveland en la División Central de la Liga
Americana por m
ás de siete temporadas, Sabathia está familiarizado con los Mellizos y el estilo del
dirigente Ron Gardenhire.


Por su parte, Duensing tuvo foja de 5-2 con
efectividad de 3.64 en nueve aperturas por Minnesota desde que se integró a la
rotación abridora de los Mellizos el 22 de agosto. No está nada mal, pero falta
ver como se desenvuelve contra la potente ofensiva de los Yankees.

 

Cara conocida: Por cierto, ¿se acuerdan de Carl Pavano, el lanzador
que estuvo con los Yankees del 2005 al 2008 bajo un contrato de cuatro años y
US$39.95 millones pero que sólo se apuntó nueve victorias durante esa racha? Pavano,
quién se pasó casi todo el tiempo lesionado cuando estaba con los Mulos, tuvo
foja de 14-12 esta temporada con los Indios y los Mellizos y abrirá por
Minnesota en el tercer juego de la serie en el Metrodome.  

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